primer semestre

$1,147 millones en apuestas

Entre 2003 y 2012, 374.3 millones de dólares ingresaron a las arcas del tesoro procedentes de la actividad de juegos de azar.
En Panamá los casinos y salas de máquinas tragamonedas funcionan las 24 horas del día, mientras que en países como Nicaragua y Costa Rica solo pueden operar un máximo de siete horas durante la noche. LA PRENSA/Luis García. En Panamá los casinos y salas de máquinas tragamonedas funcionan las 24 horas del día, mientras que en países como Nicaragua y Costa Rica solo pueden operar un máximo de siete horas durante la noche. LA PRENSA/Luis García.
En Panamá los casinos y salas de máquinas tragamonedas funcionan las 24 horas del día, mientras que en países como Nicaragua y Costa Rica solo pueden operar un máximo de siete horas durante la noche. LA PRENSA/Luis García.

En los últimos 12 meses el costo de la canasta básica familiar se ha disparado 6.2%, pero este incremento no ha frenado el impulso de los panameños por los juegos de azar.

Durante el primer semestre las apuestas alcanzaron mil 147 millones de dólares, es decir, que en promedio el país apostó 6.3 millones de dólares diarios.

Todo el dinero dispuesto en las salas de apuesta serviría para construir 90 escuelas públicas de excelencia de las que impulsa el Ministerio de Educación.

La cifra de las multimillonarias apuestas no incluye la venta de chance y billete de la Lotería Nacional de Beneficencia, que en el primer trimestre fue de 136 millones de dólares.

IMPRESIONANTES CIFRAS

El monto en el primer semestre supera los 917 millones de dólares que destinará este año el Gobierno en subsidios al tanque de gas, y la tarifa eléctrica, entre otros.

El 83% de los mil 147 millones de dólares que se apostaron entre enero y julio, se gastaron en las máquinas tragamonedas tipo A, que son aquellas que permiten apuestas superiores a los tres dólares.

Reportes de la Junta de Control de Juegos dan cuenta que en el país hay 28 establecimientos bajo esta modalidad, de los cuales 26 son controlados por la compañía Gaming & Services de Panamá, S. A.

Esta compañía, que se fusionó en 2007 con Lucky Games, y que es controlada por la española Cirsa, pagó 20 millones de dólares por el derecho de explotación de esta variedad de juego de azar.

En total, en el país hay 67 establecimientos de apuestas, de los cuales 17 son casinos completos y 20, salas de apuestas deportivas, además de los ya mencionados 28 centros de máquinas tragamonedas.

En el Hipódromo Presidente Remón, también hay una concesión para una sala de bingo.

En la última década, computando de 2002 a 2012, en Panamá se apostaron 10 mil 657 millones de dólares.

A pesar del efecto negativo que tiene en la sociedad la proliferación de los establecimientos de apuestas, debido al incremento en el número de personas que desarrollan adicción al juego, en la ley que regula esta actividad no se establece un tope en el número de concesiones que puede otorgar el Estado.

En los últimos años se ha incrementado la presencia de estos locales en sectores con altos índices de pobreza.

En Centroamérica, Panamá es el tercer país con más casinos completos, superado por Nicaragua y Costa Rica, sin embargo, es el primero en cuanto a monto apostado.

Aunque el Gobierno nicaragüense reconoce que no maneja las cifras exactas sobre la industria de juego de azar, se estima que en el país hay más de 100 locales de apuestas.

Medios nicaragüenses han reportado que las apuestas en los últimos años alcanzan los 45 millones de dólares al año, mientras que en Guatemala estarían cerca de los 200 millones de dólares. Estudios de firmas, como Divine Works, señalan que en Latinoamérica las apuestas superan los 10 mil millones de dólares anualmente, y se estima que la actividad crecerá 20% al año.

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