Industria, en medio de transformación

$2,264 millones en apuestas

Del total de salas de apuestas que hay en el país, el 43% está en la provincia de Panamá, seguido de Chiriquí y Coclé.

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Operadores de juegos de azar aseguran que el impuesto de 5.5% que implementó en 2015 el Gobierno para financiar el incremento de las pensiones a los jubilados está afectando a la industria y a los ingresos que recibe el Estado por esta actividad. Operadores de juegos de azar aseguran que el impuesto de 5.5% que implementó en 2015 el Gobierno para financiar el incremento de las pensiones a los jubilados está afectando a la industria y a los ingresos que recibe el Estado por esta actividad.
Operadores de juegos de azar aseguran que el impuesto de 5.5% que implementó en 2015 el Gobierno para financiar el incremento de las pensiones a los jubilados está afectando a la industria y a los ingresos que recibe el Estado por esta actividad.

El sector de juegos de azar cerró su segundo año consecutivo con números rojos.

Las apuestas hasta el 31 de diciembre de 2016 disminuyeron 8%, lo que representa una caída de 204.2 millones de dólares.

Entre 2014 y 2016 las apuestas en juegos de azar, sin contar la venta de billetes de la Lotería Nacional de Beneficencia, han caído en 220 millones de dólares en comparación con los datos de 2014.

En total, el año pasado se apostaron 2 mil 264 millones de dólares, una cifra que continúa siendo alta para un país donde más del 40% de la población vive en niveles de pobreza.

Por tipo de apuestas, la mayor disminución se registró en el segmento de máquinas tragamonedas tipo A con una caída de 123.4 millones de dólares.

Aunque en los casinos completos, que son aquellos que operan en hoteles con más de 300 habitaciones, hay máquinas tragamonedas tipo A, este mercado es controlado por la empresa Gaming & Service Panamá que tiene una concesión hasta el año 2034 para operar 29 salas de juego en todo el país.

En cuanto a las apuestas en las mesas de apuestas, que solo están disponibles en los casinos completos, la disminución fue de 78.4 millones de dólares, luego de que se apostaran 197.3 millones de dólares durante 2016.

También los operadores de locales que reciben apuestas en eventos deportivos reportaron una caída de 2.4 millones de dólares, mientras que las salas de bingo se anotaron una caída de 200 mil dólares.

El único segmento que reportó un incremento en las apuestas fue el Hipódromo Presidente Remón, con un total de 47.7 millones de dólares, pero son apenas 258 mil dólares adicionales al movimiento de 2015.

El presidente de la Asociación de Administradores de Juegos de Azar de Panamá (Asaja), Antonio Alfaro, indica que las apuestas comenzaron a disminuir cuando el gobierno estableció el impuesto de 5.5% a las apuestas con el objetivo de financiar el incremento de los jubilados y pensionados.

“No importa si el jugador gana o pierde, el establecimiento debe retenerle el 5.5% del monto que cambia en la caja”, señaló Alfaro.

En el país hay 77 concesiones para recibir apuestas, de las cuales 24 son casinos completos; 29 máquinas tragamonedas tipo A; 22 salas de apuestas deportivas; 1 sala de bingo y el Hipódromo Presidente Remón.

Del total de salas de apuestas, el 43% están en la provincia de Panamá, seguido de Chiriquí y Coclé, muchas se encuentran en zonas urbanas de bajo estrato económico.

El presidente de Asaja señaló que de los 7 mil 800 empleados que aglutinaba el sector de juegos de azar en 2015, unos 2 mil 800 han sido cesados de su cargo por la caída que han registrado las apuestas en los últimos años.

Hace cuatro meses la agrupación entregó una propuesta al Gobierno para buscar un mecanismo alterno al impuesto de 5.5%, pero indica Alfaro que no han recibido ninguna retroalimentación de parte de las autoridades.

Entre las recomendaciones estaba que el impuesto se aplicará a los apostadores que cambiaban más de 500 dólares, así como establecer una tasa a los premios de la Lotería Nacional de Beneficencia. También recomiendan un incremento en el impuesto a los hidrocarburos que se venden en el país, así como incrementar la carga fiscal a las terminales portuarias.

El secretario de la Junta de Control de Juegos (JCJ), Eric Ríos, ha señalado que la disminución en las apuestas puede obedecer a múltiples factores, y no en su totalidad al impuesto aplicado desde 2015.

Ríos ha comentado que la merma puede deberse al cambio de hábitos de los apostadores, una menor entrada de turistas, entre otros.

Hoteleros consultados sobre el tema indicaron que el impuesto ha alejado a grandes apostadores que ahora deciden ir a otros países para evitar el pago en Panamá.

En los próximos 15 días Asaja entregará una segunda propuesta al gobierno para reducir el impacto que aseguran ha tenido la implementación del impuesto de 5.5%.

MENOS INGRESOS PARA EL ESTADO

A igual que las apuestas, la recaudación de la JCJ también cayó el año pasado hasta los 79 millones de dólares, después de ingresar 82.2 millones de dólares en 2015.

Mensualmente, los operadores de juegos de azar deben transferir a la JCJ un porcentaje de las apuestas y premios registrados durante ese periodo.

Aunque se había establecido que las salas de máquinas tragamonedas tipo A pagarían un impuesto de 22%, en el quinquenio pasado se modificó y se bajó al 18% que es el impuesto acordado con los casinos completos.

Esta reducción fue demandada por Asaja ante la Corte Suprema de Justicia, proceso que tiene más de dos años y a la fecha el magistrado Jerónimo Mejía, ponente del caso, no se ha pronunciado al respecto.

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