CONSUMO

14 productos quedan regulados

Los artículos que salen del control de precios poseen un bajo impacto dentro de la medida, según el MICI.

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Los huevos quedaron fuera de la lista de los productos que se mantienen dentro del esquema de control de precios. Los huevos quedaron fuera de la lista de los productos que se mantienen dentro del esquema de control de precios.
Los huevos quedaron fuera de la lista de los productos que se mantienen dentro del esquema de control de precios. LA PRENSA/Archivo

Con el objetivo de iniciar un proceso de “desregularización” paulatina del control de precios, mañana entrará en vigencia el Decreto Ejecutivo número 97 del 4 de julio de 2019, que regula el costo máximo de venta de 14 productos de la canasta básica de alimentos.

Desde el 1 de julio de 2014, un total de 22 productos estaban en la lista de control de precios. Luego de un quinquenio, 8 de ellos fueron liberados, a través de este nuevo decreto. 

La medida creada durante la administración de Juan Carlos Varela (2014-2019) buscaba una disminución de $58 al mes en la canasta básica de alimentos. Sin embargo, generó críticas por parte de los productores, comerciantes y consumidores por la distorsión que causaba, y el ahorro no llegaba al bolsillo de los panameños.

Los que chocan a diario con esta realidad sostienen que en más de cinco años de regulaciones la historia no ha cambiado, ni cambiará. “Mientras bajan los precios de un producto, se lo suben a otro”, es el sentir de los consumidores. En tanto, los alimentos contemplados en la medida son de muy baja calidad.

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14 productos quedan regulados

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Cuando se pensó que llegaba el fin de la regulación, el gobierno del presidente Laurentino Cortizo anunció mantener la medida por, al menos, seis meses, “para asegurar que una posible desregulación no genere incremento no justificado en los productos considerados de mayor sensibilidad”.

La  Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá defiende la idea de que el control de precios no funciona y causa desabastecimiento de los productos.

Explica que la única razón por la que en estos cinco años esto no sucedió en el país fue porque la acción coincidió con una baja en el precio del petróleo y los commodities en el mercado internacional.

“Como gremio que cree en el libre mercado, la libre oferta y demanda, aspiramos que el control de precios finalmente se elimine y se corrijan las distorsiones que este ha causado”, según el gremio empresarial.

Con la nueva regulación que entra en vigencia mañana se busca aumentar la oferta interna, mayor competitividad y productividad de los productos nacionales, según el Gobierno.

Consultado sobre esta medida, Augusto Jiménez, productor de tierras altas, dijo que es populista y que debe ser eliminada.

“Lo irónico del caso es que existe un control para los productos nacionales, pero no para los importados. La cebolla y la papa importada están libres de regulaciones”, sostuvo.

El productor añadió que el control de precios afecta principalmente a los consumidores. “Cuando hay mucha oferta de tomate, por ejemplo, se le paga al productor $0.10 por libra, mientras que al consumidor se le vende a $1.23, ya que este es el precio fijado en la regulación”, dijo.

Para el economista Olmedo Estrada, “el control de precios no garantiza que en el mercado tengamos productos baratos y de buena calidad”.

“Hay que cambiar el modelo, buscar un patrón eficiente. Tenemos una economía lo suficientemente robusta como para permitir que más competidores pongan productos en el mercado. Esta competencia hará que los artículos sean mucho más baratos y de buena calidad”, dijo el secretario general del Colegio de Economistas de Panamá.

El Ministerio de Comercio e Industrias (MICI), cuyo titular es Ramón Martínez, asegura que con esta regulación se liberan aquellos productos que disponen de suficiente oferta en el mercado, poseen un bajo impacto e incluso en algunos, el precio tope está por encima del precio que el mercado plantea.

Giovanni Fletcher, presidente del Instituto Panameño de Derecho de Consumidores y Usuarios, añadió que el precio de estos ocho productos va a aumentar, una vez que salgan de la regulación. “Al liberar los precios de los artículos, el Gobierno debe buscar mecanismos que eviten que esas distorsiones crezcan o se mantengan”, dijo.

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