El reto es integrarse a tiempo a Centroamérica

La prioridad comercial de Panamá está con sus socios EU y la Unión Europea, acuerdos ya firmados y por implementarse.

La integración con Centroamérica, condición para poder aplicar el acuerdo comercial con la Unión Europea (UE), así como los trámites pertinentes para el acuerdo con Estados Unidos (EU) y nuevas negociaciones serán los retos comerciales este año.

Diana Salazar, viceministra de Negociaciones Comerciales Internacionales, indicó que la integración con la región será uno de los puntos fundamentales.

Al firmar el acuerdo de Asociación con la UE en 2010, se estimaba que Panamá habría negociado su integración económica a Centroamérica a más tardar en diciembre de 2011.

Esta planificación propuesta por la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (Sieca), no se pudo materializar por atrasos en la misma negociación por parte de la región. También se estimaba que el acuerdo regiría en el primer trimestre de 2012, algo que tampoco se ajustaría a la realidad porque falta que se cumplan procesos legales en el bloque europeo.

Sin embargo, Panamá tiene una gran tarea y podría correr el riesgo de no gozar del acuerdo a la par de la región al no estar integrada, lo que fue siempre una condición de la UE.

Salazar reconoce que no es fácil, porque la región quiere que Panamá asuma la mayor cantidad de compromisos y dependerá de la flexibilidad de los centroamericanos. “Siento que el ambiente de la región es positivo porque los países están en pro de que Panamá se integre”, manifestó Salazar.

Panamá asumirá un tratado general de integración económica, pero tendrá más exclusiones al libre comercio respecto a Centroamérica.

Dentro de la Unión Aduanera de la región, solamente no comparten libre comercio en azúcar y café, pero Panamá mediante sus acuerdos bilaterales tiene una serie de productos sensitivos en exclusividad, por lo que no será fácil igualarse. Este punto se analiza entre las autoridades.

También se negocia el arancel externo común, que es el que aplica Centroamérica a terceros países, el cual Panamá deberá acoger.

Panamá es la puerta de entrada de los productos europeos a la región y es un socio importante. “Tanto los países de la región como Europa tienen interés en que Panamá logre la integración, y nuestro mensaje ha sido para ambos lados que tenemos el compromiso, pero la integración no puede afectar el crecimiento del país”, manifestó la funcionaria.

Es importante que el país negocie instrumentos que faciliten el comercio, coinciden exportadores y productores. Sin embargo, el sector agrícola no se siente preparado para exportar y carece de políticas públicas agropecuarias eficientes, una advertencia que no solo vino del sector, sino de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

refuerzos y agenda

Salazar indicó que con la aplicación entre 2012 y 2013 de acuerdos más importantes –ya sea con Estados Unidos, la Unión Europea y Canadá– se tendrá que reforzar la administración de tratados y defensa comercial, así como también una coordinación interinstitucional.

Se contempla una campaña de divulgación de los nuevos acuerdos y se están efectuando reuniones con las autoridades agropecuarias para agilizar los trámites y obstáculos para la exportación.

En tanto, en el primer trimestre de 2012 Panamá empezará a negociar el acuerdo comercial con la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, en inglés), compuesta por Noruega, Suiza, Islanda y Liechtenstein.

En este 2012 también se aplicará el tratado de libre comercio con Perú, se definirá el cronograma para un acuerdo con Corea del Sur, así como también negociaciones con países del Caribe como Aruba, Barbados y Curazao.

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