Aportes de la Inversión extranjera Directa

La tecnología, el mayor beneficio

Panamá es de los que más saca provecho a la inversión extranjera, pero la escasa población capacitada no permite apuntar al norte propio.
Por Panamá atraviesa una importante autopista de fibra óptica que nutre a Suramérica. BLOOMBERG/George Frey. Por Panamá atraviesa una importante autopista de fibra óptica que nutre a Suramérica. BLOOMBERG/George Frey.
Por Panamá atraviesa una importante autopista de fibra óptica que nutre a Suramérica. BLOOMBERG/George Frey.

Los beneficios que deja la inversión extranjera directa (IED) en el país se pierden de vista al hacer un estimado de lo que va quedando de ella en la economía y en la sociedad.

Datos publicados por el Instituto Nacional de Estadística reportaban la tajada (hasta septiembre de 2014) de 2 mil 575 millones de dólares, que llegaron a una economía que produce anualmente unos 40 mil millones y que tiene 3.8 millones de habitantes.

A los capitalinos les basta tomar el carro o un autobús vía Arraiján para pasar por la otrora base militar de Howard y dar fe de la diversidad de empresas que han reemplazado fusiles y catres para generar empleo y dinamizar muchas divisas.

Sin embargo, uno de esos beneficios que se escapan de la vista con la entrada de empresas multinacionales en Panamá es el de la tecnología que va recibiendo y de la que saca provecho. De hecho, para el Foro Económico Mundial (FEM), Panamá es el cuarto país del mundo que acoge más tecnologías nuevas de la mano de la IED.

Ante la pregunta “¿en qué medida la IED trae nuevas tecnologías en su país?”, siendo el número 1 un “nada, en absoluto” y el 7 “en gran medida”, Panamá se fijó en la cuarta casilla y con una media de 5.7.

Quedó por detrás de Irlanda (6.4), Singapur (5.9) y los Emiratos Árabes Unidos (5.8) y delante de su vecino Costa Rica (5.6).

En el Reporte de Competitividad Global, publicado recientemente, el FEM reparte poco más de 140 mil encuestas a 144 países para obtener decenas de cientos de resultados que sirven de referencia a todos los niveles de la economía.

Sobre el centenar de grupos empresariales y corporativos que componen el variado valor de la inversión foránea en el país, nombres como los de LG, Ericsson AB, Smartmatic, ZTE, Huawei Technologies, Telefónica, General Electric Company y 3M destacan en un sector que busca ofrecer servicios tecnológicos en Panamá y, estratégicamente, en este hemisferio.

Argumentos y fallas

Ahora desde la administración general de la Autoridad Nacional para la Innovación Gubernamental (AIG), Irvin Halman agrega que las principales fuentes tecnológicas con mano extranjera que hay en el país son las sedes de empresas multinacionales (SEM) de almacenamiento de datos, las redes de fibra óptica y los operadores de telecomunicaciones. Esto ayuda “en la apertura de la conectividad que busca Panamá”.

“En términos técnicos, logísticos y aéreos, tenemos la facilidad para adoptar las nuevas tecnologías que requieren estas empresas, junto con el centro financiero que tecnológicamente está bien habilitado”, comenta el también expresidente de la Cámara de Comercio e Industrias de Panamá.

Si bien los números que arroja el FEM señalan los beneficios de la inversión foránea en el istmo, también indican la poca capacidad que tiene el país para generar sus propios servicios basados en la tecnología, retrasando, según Halman, las intenciones de poder ser reconocido también como un hub tecnológico.

“Con la Cámara Panameña de Tecnología se está hablando de hacer un hub tecnológico para nosotros poder ser desarrolladores aplicativos y hasta exportadores de tecnología. Es una visión a largo plazo, que para ello requerimos de una educación que cuente con más personas entrando en lo que son carreras de informática, en donde hay demanda, pero escasez de personas”, argumenta Halman.

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