navidad

Tradición renovada

Lubeca, una ciudad portuaria del norte de Alemania, es cuna del mazapán, un dulce típico para las fiestas de fin de año.

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Es una masa maleable que permite esculpir multitud de formas. Es una masa maleable que permite esculpir multitud de formas.
Es una masa maleable que permite esculpir multitud de formas.

En Alemania no se concibe la Navidad sin mazapán, esa pasta de azúcar, clara de huevo y almendra molida que se remonta a la Edad Media. Pero la tradición ha tropezado con la explosión de los precios en los mercados, lo que ha llevado a los pasteleros a innovar.

“El mazapán tiene una imagen un poco viejuna”, admite Janine Judetzki, portavoz del fabricante alemán Lemke. La tradición de Lubeca afirma que fue en el siglo XV cuando se empezó a producir el mazapán, en la actualidad muy popular durante las fiestas de fin de año. Muy maleable, puede ser esculpido en multitud de formas, desde las clásicas “patatas” marrones (pequeñas bolas de mazapán envueltas en polvo de cacao) a corazones, frutas y figuritas, como el “cerdo de la suerte”, un clásico del Año Nuevo.

Muy apreciado por los soberanos prusianos, el mazapán también recibió los elogios de los escritores, como Thomas Mann, natural de Lubeca y cuyo rostro esculpido en mazapán se expone en un museo. Pero la subida del precio de la almendra, a causa de la especulación y por los caprichos del clima -como la sequía de estos últimos años en California, gran productor-, ha golpeado de lleno a los confiteros.

Varios tuvieron que echar el cerrojo, empresas familiares en su mayoría. Otros lograron mantenerse a flote. Como Lemke que, más de cien años después de su fundación, quiere “rejuvencer la imagen” de este producto y “dirigirse a otros grupos objetivos”, según su portavoz.

. Un objetivo es ganar nuevos mercados de consumo. Expandir Imagen
. Un objetivo es ganar nuevos mercados de consumo. AFP

Algo parecido busca Niederegger, creada en 1806 en Lubeca, que hace dos años lanzó una nueva línea de mazapanes “para hombres” llamada “un asunto de hombres”, con sabor a anacardo y whiskey, empaquetado en pequeñas cajas de herramientas. El producto tuvo un éxito remarcable.

“Las mujeres compran mazapán, pero a los hombres también les gusta comerlo”, apunta Kathrin Gaebel, una de las portavoces de la compañía, que hoy dirige la octava generación de la familia. En su afán por innovar, la empresa expone incluso una impresora 3D que confecciona figuritas de mazapán, aunque estas no son tan delicadas como las que esculpen sus empleados.

El 60% de sus ventas se registran en Navidad, en un contexto delicado por la subida del precio de las nueces. “Las industrias de la avellana y la almendra han sufrido mucho”, indica Marcia Mogelonsky, especialista del instituto de investigación británico Mintel. Para hacer mazapán, “se necesitan dos tercios de almendra y solo uno de azúcar”, por lo que si el precio de la almendra se cuadruplica, el del mazapán “se duplicará”, explica.

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