Sociedad

Una historia de canarios y violencia

El Mob Museum o Museo Nacional del Crimen Organizado y las Fuerzas de la Ley, es uno de los atractivos turísticos de Las Vegas.

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El muro de ladrillos recuerda ‘La Masacre de San Valentín’. El muro de ladrillos recuerda ‘La Masacre de San Valentín’.

El muro de ladrillos recuerda ‘La Masacre de San Valentín’. Foto por: Tamara Del Moral

Para los criminales, cualquier objeto es útil para cometer actos violentos. Para los criminales, cualquier objeto es útil para cometer actos violentos.

Para los criminales, cualquier objeto es útil para cometer actos violentos. Foto por: Tamara Del Moral

La historia de muchos criminales ha inspirado películas. La historia de muchos criminales ha inspirado películas.

La historia de muchos criminales ha inspirado películas. Foto por: Tamara Del Moral

Los ‘enemigos públicos’. Los ‘enemigos públicos’.

Los ‘enemigos públicos’. Foto por: Tamara Del Moral

La enmienda XVIII a la Constitución de Estados Unidos, ratificada en enero de 1919, prohibía la elaboración y venta de bebidas alcohólicas. “La sociedad de la época estaba dividida en líneas étnicas, regionales y religiosas. Miles de fabricantes de licores y bartenders quedaron desempleados, fueron destituidos o se volvieron criminales”, detalla un cartel en el Museo Nacional del Crimen Organizado y las Fuerzas de la Ley (Mob Museum), ubicado en el downtown de Las Vegas.

“El estado de Nevada legalizó la prostitución y los juegos de azar en la década de 1930. La decisión de construir la represa de Boulder (ahora llamada Hoover) trajo consigo mucha agua, electricidad y hombres solteros. Estas y otras decisiones dieron forma a Las Vegas”, narra otro cartel.

Para el turista que busca conocer Las Vegas más allá de sus hoteles, casinos y espectáculos, un paseo al Mob Museum le dará un pantallazo de la historia estadounidense y cómo influyeron los inmigrantes, las leyes, la Gran Depresión y otros factores en el surgimiento del crimen organizado.

Las exhibiciones audiovisuales, de vestuarios, armas, la cámara de gas y otros objetos no solo cuentan la historia de los villanos, sino también la lucha de las autoridades para erradicarlos.

El costo de admisión varía, hay boletos individuales y para grupos. Un boleto para adulto sin guía cuesta unos 23 dólares. El recorrido comienza en el tercer piso y va descendiendo.

Un muro de ladrillos con orificios de bala marcados en rojo recuerda la “Masacre de San Valentín”. El 14 de febrero de 1929, los hombres de Bug Moran fueron asesinados contra una pared, presuntamente por los asociados de Al Capone. En 1967 el edificio se desmanteló, pero los ladrillos se removieron y fueron enumerados. El empresario George Patey los compró y luego fueron adquiridos por el Mob Museum.

Hay fotos de mafiosos, sus secuaces y familiares, armas de todo tipo y hasta objetos de la construcción de la represa Hoover.

A través del tiempo, la mafia participaba en diferentes actividades, desde la venta clandestina de licor durante la prohibición (tenían el lema “Dénle a la gente lo que quiere”), hasta apuestas y tráfico de drogas.

El glamur de Hollywood y sus altos presupuestos fueron irresistibles para la mafia. Algunos personajes relacionados con los sindicatos extorsionaban a los dueños de teatros y a los estudios.

En la década de 1930 los mafiosos asaltaron bancos y secuestraban personas adineradas. El Congreso actuó y surgieron leyes que permitían a los oficiales federales traspasar los límites de diferentes estados para buscar a los sospechosos, portar armas y hacer arrestos.

Una pared con el título “Asesinatos con un mensaje”, describe con fotos cómo murieron varios mafiosos y cómo sus asesinos dejaban un mensaje. Tal fue el caso de Bruno Facciola, que en 1990 fue apuñalado y asesinado a tiros. Sus verdugos le dejaron un canario muerto en la boca, como advertencia de lo que le pasa a los informantes.

Hay espacios dedicados a los “enemigos públicos”, como John Dillinger y Charles Pretty boy Floyd, y otros que muestran cómo las autoridades empezaron a perseguir y obtener evidencias para enjuiciar a los criminales. Hay chalecos, grabadoras de audio y micrófonos.

Es posible apreciar un extracto de las audiencias Kefauver, que se llevaron a cabo en unas 14 ciudades del país a personajes de alto perfil, después de que los ciudadanos en la década de 1950 pidieran acción a las autoridades para frenar los actos violentos de la mafia.

Se pueden escuchar grabaciones obtenidas mediante micrófonos y agentes infiltrados, y testimonios de las esposas o hijas de los criminales.

El museo recuerda a los agentes encubiertos, como Joseph Pistone, del FBI, que se infiltró en las familias Colombo y Bonanno, y cuyo trabajo condujo a 12 juicios relacionados con la mafia y unas 235 condenas. Su historia fue encarnada por Johnny Depp en la película Donnie Brasco, que era la identidad falsa del agente.

En la tienda del museo puede adquirir libros y un sinnúmero de artículos. Incluso hay unos cuantos de la serie Breaking Bad.

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