Se inicia la sexta extinción

Cerca del 41% de todos los anfibios y 26% de los mamíferos están en peligro de extinción.

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El hipopótamo pigmeo se encuentra en peligro de extinción. El hipopótamo pigmeo se encuentra en peligro de extinción.
El hipopótamo pigmeo se encuentra en peligro de extinción.

La sexta extinción masiva de la Tierra ya comenzó. Según un estudio, el mundo está comenzando a padecer la sexta extinción masiva de su historia.

Actualmente desaparecen animales a una velocidad 100 veces mayor de lo que solían hacerlo, advirtieron científicos el pasado viernes. Y los humanos podrían estar entre ellos.

Desde que terminó la era de los dinosaurios hace 66 millones de años, el planeta no había perdido especies a una tasa tan alta como ahora, indicó un estudio dirigido por expertos de las universidades de Stanford, Princeton y de California en Berkeley.

El estudio “muestra, sin lugar a dudas, que estamos entrando en la sexta gran extinción masiva”, dijo uno de los coautores, Paul Ehrlich, profesor de biología en Stanford. Y la humana probablemente sea una de las especies perdidas, indicó el estudio divulgado en la publicación científica Science Advances.

“Si se permite que esto continúe, a la vida le tomará millones de años recuperarse y nuestra propia especie probablemente se extinga pronto”, dijo el autor líder del estudio, Gerardo Ceballos, de la Universidad Autónoma de México.

El análisis se basa en las extinciones documentadas de vertebrados, como ranas, reptiles y tigres, a partir de registros fósiles y otros datos históricos. La tasa moderna de extinción de especies fue comparada entonces a “la tasa natural de desaparición de especies antes de que la actividad humana dominara”.

Puede ser difícil estimar esta tasa, conocida como tasa de extinción de fondo, porque no se sabe exactamente lo que pasó en el curso de la historia de 4 mil 500 millones de años de la Tierra.

Las causas de la extinción actual son el cambio climático, la contaminación y la deforestación.

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