New Horizons escudriña a Plutón

Luego de haber escudriñado el espacio con una potente cámara telescópica para detectar nubes de polvo, anillos planetarios y otros obstáculos potenciales, el equipo de New Horizons concluyó que la nave puede permanecer en la trayectoria considerada óptima para las observaciones previstas.

New Horizons avanza a 49 mil 600 km/h hacia el misterioso planeta enano, Plutón, y sus cinco lunas. A esa velocidad, hasta los restos más pequeños, como un grano de arena, pueden ser catastróficos para la sonda.

“Todos suspiramos de alivio al constatar que el camino estaba libre”, dijo Jim Green, responsable de ciencias planetarias de la NASA. Podemos recolectar más datos manteniendo la trayectoria inicial”, agregó.

“El hecho de no haber descubierto nuevas lunas o anillos de polvo fue un poco una sorpresa”, indicó Alan Stern, del Instituto de investigación Southwest, responsable científico de la misión.

Las últimas imágenes retransmitidas el 2 de julio, que son en color y se realizan cada día, muestran dos caras muy diferentes del lejano planeta. En una de ellas se puede ver a lo largo del ecuador una serie de manchas oscuras de 480 km de diámetro cada una, con una superficie equivalente a la del estado de Missouri, lo que despierta un gran interés debido a la regularidad impresionante en la que aparecen y a su tamaño. “Es un verdadero enigma”, dijo Stern.

“Las grandes diferencias en los colores y la apariencia de Plutón y Caronte, una de sus lunas, que es oscura y gris”, es otra observación sorprendente, explicó.

A pesar de la débil luminosidad de Plutón y Caronte, la sonda recopilará datos sobre la geología de los dos astros y la topografía precisa.

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