CRECE PREOCUPACIÓN MUNDIAL POR EL ÉBOLA

Nigeria solicita voluntarios

El Estado reconoce que tiene escasez de personal, por lo que está pidiendo apoyo para las tareas de atención y control.
Un funcionario de salud utiliza un termómetro en un trabajador que arriba al aeropuerto internacional. AP/Domingo Alamba. Un funcionario de salud utiliza un termómetro en un trabajador que arriba al aeropuerto internacional. AP/Domingo Alamba.
Un funcionario de salud utiliza un termómetro en un trabajador que arriba al aeropuerto internacional. AP/Domingo Alamba.

Nuevos casos de ébola fueron detectados en la ciudad nigeriana de Lagos, la más poblada de África occidental, cuyas autoridades pidieron ayer la ayuda de voluntarios para combatir esta epidemia que ha dejado casi mil muertos en la región y es ya una emergencia de salud mundial, según la OMS.

Con 13 casos confirmados, probables o sospechosos, y de los cuales dos fueron mortales, Nigeria, el mayor país de África, es el cuarto afectado por la epidemia, que por ahora sólo se concentra en Lagos, capital económica con más de 20 millones de habitantes.

“Tenemos escasez de personal. No les voy a mentir. Por eso estamos pidiendo voluntarios”, declaró el comisionado a cargo de Salud, Jide Idris. Debido a la aparición del virus en Lagos, Nigeria aprobó el desbloqueo de $11.5 millones para luchar contra la epidemia y decretó el viernes el estado de emergencia sanitaria.

Estados Unidos prometió reforzar su apoyo y anunció que su agencia de desarrollo daría $12 millones para la lucha contra la epidemia en los cuatro países afectados: Guinea, Liberia, Sierra Leona y Nigeria.

Liberia y Sierra Leona decretaron el estado de emergencia sanitaria antes que Nigeria. En virtud de esta medida, dos ciudades del este de Sierra Leona – convertidas en epicentro de la epidemia–, Kailahun y Kenema, fueron puestas en cuarentena y se cerraron los centros de ocio en el país hasta nueva orden.

Liberia restringió los desplazamientos entre algunas provincias y la capital, unas restricciones que hacen temer penurias alimentarias, debido a los problemas en el aprovisionamiento. Otra preocupación: la amenaza de la huelga de los trabajadores de sanidad en este país de unos 4 millones de habitantes, que denunciaron una falta de medios y de material para tratar los casos de ébola, además de las muertes que la epidemia se cobró entre el personal médico. “No tenemos guantes, ni la indumentaria y equipamiento necesarios. Si no se hace nada” para resolverlo, “abandonaremos nuestros instrumentos de trabajo”, afirmó el jueves Deemi Dearzua, dirigente del sindicato del personal de salud.

En Monrovia, la situación es catastrófica, estimó el viernes Lindis Hurum, coordinadora de emergencia en Liberia de Médicos Sin Fronteras. Hurum afirmó que al menos 40 trabajadores de la salud habían contraído el virus durante las últimas semanas. Por miedo al contagio, varios hospitales de la capital fueron abandonados por sus empleados y cerrados.

En Monrovia, la misionera congoleña Chantal Pascaline, una de las dos compañeras de dos religiosos españoles evacuados de Liberia el jueves por la epidemia, falleció ayer víctima del virus, informó la ONG para la que trabajaba.

Costa de Marfil, país vecino de Liberia y Guinea, decretó el viernes un nivel de alerta “muy elevado” frente al virus, con la puesta en marcha de comités de vigilancia comunitaria.

India, país con mil 250 millones de habitantes, anunció haber puesto en alerta sus aeropuertos y puertos.

En Canadá, un hombre que regresó de Nigeria recientemente y presentaba síntomas idénticos al ébola fue aislado el viernes en un hospital cerca de Toronto.

Exploran opciones para la cura

Por ahora no existe tratamiento específico para tratar o prevenir esta fiebre hemorrágica provocada por un virus que se transmite por contacto directo con la sangre, líquidos biológicos o tejidos de personas o animales infectados. Pero un anticuerpo experimental, el ZMAPP, nunca probado en humanos, fue administrado a dos personas infectadas en Liberia –repatriados a EU–, dando esperanzas. “También hay otros medicamentos” en fase experimental, que se estudiarán, dijo el viernes Keiji Fukuda, adjunto de la directora general de la OMS. Una vacuna preventiva del laboratorio británico GSK será sometida a pruebas clínicas en septiembre y, según los resultados, estará disponible en 2015, indicó ayer Jean-Marie Okwo Bélé, director del departamento de vacunas e inmunización de la OMS.

AFP

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