Vanuatu declara estado de emergencia por ciclón ‘Pam’

El fenómeno, que arremetió con lluvias torrenciales y vientos de 270 kph, dejó una cifra indeterminada de muertos.
La ayuda internacional comenzó a llegar al país una vez reabierta la pista de aterrizaje del aeropuerto. La ayuda internacional comenzó a llegar al país una vez reabierta la pista de aterrizaje del aeropuerto.
La ayuda internacional comenzó a llegar al país una vez reabierta la pista de aterrizaje del aeropuerto.

El Gobierno de Vanuatu declaró el estado de emergencia tras el paso del ciclón “Pam” por el país mientras los equipos de rescate intentan acceder a las comunidades afectadas más remotas donde se teme que haya decenas de muertos.

El ministro de territorio, Ralph Regenvanu, dijo que el estado de emergencia ha sido declarado en la provincia de Shefa, que incluye la capital Port Vila, pero que se prevé que se extienda a otras zonas a medida que se restablezcan las comunicaciones y se conozca el alcance de los daños.

La tormenta de categoría 5, una de las más potentes que ha afectado el Pacífico sur en años, ha causado un número indeterminado de muertos que oscila entre los 4 y los 10, según diversas fuentes de organizaciones humanitarias, pero que podría superar la cuarentena.

El portavoz de la oficina de Gestión de Desastres de la ONU en Port Vila, Paolo Malatu, insistió en que la cifra oficial se sitúa de momento en cuatro muertos.

“Hay dos muertos en Port Vila y dos confirmados en Tanna, pero la cifra puede cambiar y como es un ciclón de categoría 5 se espera que se registren muchos más muertos”, aseguró Malatu a EFE en conversación telefónica desde Vanuatu.

El ciclón, que arremetió con lluvias torrenciales y vientos de 270 kilómetros por hora, también ha causado varios heridos, miles de damnificados y cuantiosos daños materiales en Port Vila, donde el 80% de las infraestructuras ha sufrido daños y más de 2 mil personas han sido alojadas en 26 centros de evacuación.

En estos refugios solo han acudido lugareños, según indicó el representante de la ONU, mientras que los extranjeros y turistas están alojados con sus allegados o en los hoteles.

En la isla de Tanna, a unos 200 kilómetros al sur de la capital, donde opera una misión religiosa española, todavía no se tiene conocimiento de la situación, según Malatu.

El presidente de Vanuatu, Baldwin Londsdale, que ayer pidió ayuda en un emotivo discurso en la conferencia sobre desastres y emergencias que se celebra en Japón, indicó que “Pam” ha destruido la mayoría de edificios en Port Vila, incluidas casas, escuelas y hospitales.

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