Los insectos fabrican conceptos abstractos

Se abre a debate la idea de que se necesitan cerebros de mamíferos de gran talla para elaborar un saber conceptual.

El cerebro de los insectos es capaz de fabricar y procesar conceptos abstractos, según un estudio publicado por un grupo de investigadores galos, informó este jueves el Centro Nacional de Investigación Científica de Francia (CNRS).

“Esa capacidad, que se le creía propia de los seres humanos y de algunos primates, muestra que los análisis cognitivos sofisticados son posibles en ausencia de lenguaje y pese a una arquitectura neuronal miniaturizada”, señaló el CNRS.

La investigación fue publicada en la revista científica estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los experimentos, realizados con abejas por científicos de la Universidad de Toulouse dirigidos por el profesor Martin Giurfa, muestran que esos insectos “son capaces de generar y después manipular conceptos con el fin de acceder a una fuente de alimentación”.

Los científicos colocaron uno encima de otro dos paneles con dibujos distintos y en medio un orificio con una solución azucarada. Simultáneamente, colocaron otros dos paneles, esta vez uno al lado del otro, junto a un orificio con una gota de quinina, como castigo.

Hasta en 30 repeticiones, las abejas aprendieron a distinguir a qué disposición de dibujos debían acercarse para obtener el premio y no el castigo. Incluso, al cambiar los dibujos pero al mantener la disposición (encima o al lado), las abejas acertaron a reconocer dónde les esperaba su agua con azúcar, agrega en CNRS.

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