encuentran erizos de mar del miocenio

Investigan origen del istmo en Macaracas

El primer hallazgo de fósiles vegetales lo realizaron campesinos del pueblo de Los Atrales, en octubre de 2010.

El hallazgo en febrero pasado de un erizo de mar fosilizado en la cuenca del río Estivaná, en Macaracas, provincia de Los Santos, despertó el interés de expertos nacionales e internacionales por conocer más sobre los procesos de formaciones del istmo de Panamá en la región de Azuero.

Informes geológicos indican que el fósil encontrado en este cauce corresponde a los denominados erizos de mar, y que lo más probable es que sea del mioceno (que empezó hace 23 millones de años y terminó hace 5.3 millones de años).

En esta zona de la provincia de Los Santos, en menos de dos años los campesinos han descubierto fósiles marinos en seis sitios localizados en Los Atrales, los ríos Tolú, Estivaná y Tebario, al igual que en las quebradas El Oro y El Coco, ubicados a unos 200 metros sobre el nivel del mar.

En este último afluente, Manuel Frías, vecino del lugar, informó que desde hace unas semanas se ha comenzado a observar una gran cantidad de conchas fosilizadas, producto de la erosión que han causado las primeras lluvias de la actual temporada lluviosa.

DESCUBRIMIENTOS

Tan solo el pasado 14 de abril, investigadores del Instituto Smithsonian ubicaron gran cantidad de vestigios arqueológicos en la quebradas El Oro y en el ríoTebario.

Estos vestigios, según dijeron, contienen información valiosa para entender el ambiente marino en el pasado y los procesos de formación del Istmo de Panamá.

Uno de los lugares en donde se encontraron los objetos está en una cantera de extracción de tosca, a orillas de la quebrada El Oro, a la entrada del poblado de Macaracas, mientras que el otro lugar se encuentra próximo a la carretera Llano de Piedras-La Mesa, en las inmediaciones del río Tebario.

Un inventario del material recolectado durante una gira de los expertos cerca del río Tebario reveló que un cerro localizado antes del puente del sector está formado completamente por depósitos marinos.

Allí se encontró una determinada cantidad de moluscos fósiles (caracoles y conchas), cirripedios (volcancitos) y troncos de árboles fósiles. De igual manera, también se ubicó madera fósil de árboles muy antiguos.

Además, se hallaron moluscos como turritella, conus, tellina, nucula, architectonica y escamas de peces, que indican que la zona estuvo sumergida bajo el mar.

La información proporcionada por el inventario hecho por los investigadores, también señala que en la cantera cerca de la quebrada El Oro se encontraron restos fósiles de moluscos y escamas de pescado.

INSPECCIÓN

El pasado 19 de mayo, especialistas en plantas fósiles de la Universidad de Florida, Estados Unidos, realizaron una exploración en el sitio El Tabario, en el mismo lugar en donde en abril pasado se encontró una determinada cantidad de moluscos fósiles (caracoles y conchas), cirripedios (volcancitos) y troncos de árboles fósiles.

Carlos De Gracia, del Instituto Smithsonian, manifestó que las exploraciones en el área de Azuero forman parte del proyecto de geología de Panamá que adelanta esta entidad científica y que busca entender la geología y los procesos primordiales de la formación del istmo.

El área de Azuero es de interés para el proyecto, ya que ahí están las formaciones geológicas más antiguas de Panamá.

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