Patricio Camarena, el hombre tras los vectores

Parte de su vida la ha dedicado a luchar contra la malaria y otros males tropicales transmitidos por insectos.

Hace 47 años, cuando las provincias de Bocas del Toro y Chiriquí eran muy distintas, Patricio Camarena Valdés inició su lucha contra el mosquito Anófeles y otros insectos transmisores de enfermedades, misión que a sus 70 años aún mantiene con brío y pasión.

Hoy día Camarena es el líder de un pequeño grupo del Departamento de Control de Vectores del Ministerio de Salud, cuya principal arma es la vocación de servicio.

Cuenta que en 1977, cuando la malaria era un problema muy serio en Panamá, fue enviado a Changuinola, provincia de Bocas del Toro, donde tres años después comandó los esfuerzos por erradicar al mosquito portador de esta enfermedad.

En aquel entonces el Servicio Nacional de Erradicación de la Malaria era regido por la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Recuerda que tras grandes esfuerzos de sus padres, Isidora y Primitivo, logra graduarse de bachiller en el colegio Félix Olivares Contreras, de David, al que asistía luego de caminar diariamente tres horas desde la comunidad de Mata del Nance. Posteriormente, participa en cursos auspiciados por la OPS que lo acreditan como inspector de vectores.

LABOR

“El trabajo del inspector de vectores continúa siendo muy difícil, y muchas veces no es comprendido ni agradecido por la población”, expresó Camarena.

Se queja de que aunque los organismos internacionales y el Estado proclaman que la prevención es el arma más eficaz contra las enfermedades, tanto crónicas como pasajeras, en 50 años el número de inspectores de Control de Vectores en Chiriquí aumentó solo de 45 a 59.

Considera que la falta de conciencia e irresponsabilidad ciudadana son los principales obstáculos para prevenir estas enfermedades.

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