TRADICIONES Y COSTUMBRES

Personajes pueblerinos y sus ocupaciones olvidadas

Tres santeños recorren la región de Azuero ofreciendo servicios que el tiempo poco a poco va dejando en el pasado.

En la región de Azuero, al igual que en otros pueblos interioranos, los personajes folclóricos escasean. Estas eran personas humildes, carismáticas, que desempeñaban oficios que para la época eran de gran ayuda.

Por ello, son muchos los que recuerdan las proezas que por décadas han protagonizado los santeños José González, Martín García y Práxedes Domínguez, quienes, cargados de anécdotas, todavía realizan labores sencillas en bien de las comunidades donde viven.

González repara los casi ya desaparecidos Volkswagen, vehículos conocidos como escarabajos, mientras que García es el único vendedor ambulante de hojas de tabaco, y Domínguez, acordeonistas y violinista, alquila plantas eléctricas.

EL MECÁNICO

Desde su casa ubicada en la comunidad de Las Tablas, provincia de Los Santos, José González ha reparado modelos de Volkswagen, desde los primeros fabricados en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial hasta los construidos en México y Brasil.

Recuerda que su afición por reparar este tipo de autos surgió una vez se graduó en el Instituto de Artes Mecánicas de Divisa, en 1960, pues en ese entonces estos carros se utilizaban mucho en el interior del país, pero no había mecánicos para arreglarlos.

El mayor conocimiento en este trabajo, indicó, lo obtuvo en un taller localizado en la ciudad capital, de la empresa Heurtematte Arias.

Pero, cuando este taller cerró, los libros fueron el refugio ideal para seguir aprendiendo sobre estas máquinas de fabricación alemana, además de que adquirió las herramientas especiales para armarlas y desarmarlas.

Actualmente en esta región González es el único que realiza este tipo de trabajo, por lo que afuera de su residencia siempre se observa un escarabajo.

EL TABAQUERO

Martín García sale diariamente desde su vivienda en el regimiento de Carricillal, corregimiento de Paritilla, provincia de Los Santos, para recorrer diversos pueblos vendiendo tabaco.

García dice que comenzó esta labor hace más de 30 años, cuando la libra de tabaco costaba $1.50, precio que ahora está en $14.

Con orgullo señala que cuando vende en el parque Sebastián Picota de Macaracas utiliza la misma silla donde se sentaba otro legendario vendedor de tabaco, Manuel Vergara (q.e.p.d.).

Pese a que los años han pasado y la demanda de tabaco es menor, Martín continúa siendo un vendedor muy solicitado, sobre todo por las personas de mayor edad que viven en las zonas rurales.

EL VENDEDOR

En la región de Azuero se realizaron muchos bailes tópicos desde la década de 1950 hasta 1980, gracias al aporte de Práxedes Domínguez, quien alquilaba las plantas eléctricas para estas festividades.

En esos primeros años solo había servicio de energía eléctrica en Las Tablas, La Villa, Chitré y Macaracas, donde funcionaban grandes plantas que suministraban energía a estos pueblos, en tanto que el resto de los poblados estaba huérfano de este servicio.

Fiestas grandes como la de Reyes en Macaracas y Santa Rosa en Llano de Piedras, entre otras, se celebraron por muchos años con la energía proporcionada por los equipos de Domínguez, quien también es músico.

Acordeonistas típicos como Alfredo Escudero, Dorindo Cárdenas, Ceferino y Chalino Nieto, Uruguay Nelson y Victorio Vergara, entre otros, utilizaron sus plantas eléctricas.

Pero su labor no solo se limitaba a alumbrar las festividades bailables, pues Domínguez se traslada en avionetas a llevar la energía eléctrica a comunidades como Tonosí y Quebro, durante la década de 1970, cuando todavía esas zonas no contaban con caminos de penetración que facilitaran la instalación del sistema de alumbrado.

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