EMPLEOS

Campos sin jóvenes: René Quevedo

Una de las distorsiones del crecimiento económico panameño en la última década ha sido el éxodo de jóvenes rurales hacia las ciudades. Según informes de la Contraloría General de la República, en los últimos cuatro años se agregaron 144 mil 363 empleos a la economía (aumento de la población ocupada mayor de 15 años 2009–2013), producto de un aumento de 166 mil 321 empleos en las ciudades (+17%) y una reducción de 21 mil 958 plazas en el plano rural (–5%), consolidando una tendencia histórica de abandono del campo. Solo en la provincia de Chiriquí se ha producido una reducción de 27 mil 128 hectáreas de tierras cultivadas entre 2003 y 2012 (–28%).

Esta caída en los empleos rurales es a su vez el resultado de la pérdida de 22 mil 863 empleos juveniles (15-29 años) y 905 personas mayores de 30 años que encontraron trabajo. En los últimos cuatro años la reducción del empleo juvenil en los campos fue superior al 20%, con una proporción de 4 a 1 entre hombres y mujeres.

Exceptuando las provincias de Bocas del Toro, Darién y Panamá, que mostraron aumentos en la inserción laboral de jóvenes de 45%, 23% y 1%, la migración de estos del campo hacia la ciudad fue masiva. El 80% de las nuevas plazas de trabajo (2009–2013) se creó en la provincia de Panamá, y la reducción del empleo juvenil por área geográfica fue de 26% en las comarcas indígenas, 17% en Coclé, 11% en Herrera, 11% en Los Santos, 7% en Chiriquí y 2% en Veraguas.

Irónicamente, la agricultura y actividades conexas aportan 15% de los empleos del país y 53 mil 819 más personas hoy trabajan el agro que hace cuatro años, un aumento del 29%. De estas, 48 mil 604 (90%) son trabajadores familiares y por cuenta propia, lo que demuestra que el sector da cabida al microemprendimiento. Como referencia, la construcción generó solo 30 mil 272 empleos sostenibles (44% menos que el agro).

Los mayores incrementos porcentuales en empleo agrícola se dieron en Bocas del Toro (+34%) y Veraguas (+15%), mientras que en Panamá, Coclé y las comarcas se redujo 20%, 17% y 15%, respectivamente.

¿Cuáles son las repercusiones de este fenómeno? La seguridad alimentaria y el aprovechamiento de las oportunidades de los recientemente firmados Tratados de Libre Comercio son “sueños de opio”, si no reversamos estas tendencias, sin tierras de cultivo ni jóvenes para trabajarlas.

Por otro lado, ¿habrá trabajo sostenible para los 23 mil jóvenes que dejaron los campos en los últimos cuatro años? ¿Regresarán a ellos? ¿Crearemos oportunidades de generación de ingresos dignos para alimentar a sus familias? ¿Qué pasará si no lo hacen y tampoco encuentran empleo en la ciudad?

En los últimos cinco años se quintuplicaron los pandilleros y la población penitenciaria aumentó 40%. ¿Es ese el futuro que les espera?

El 68% del empleo agrícola es de trabajadores independientes y un tercio de todos los panameños que perciben ingresos no asociados a un salario son agricultores, ganaderos, pescadores o realizan una actividad relacionada. Todo esto, insisto, a pesar del abandono.

¿Tendrá el emprendimiento agrícola la llave para nuestro futuro como país?

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