RIQUEZA HISTÓRICA

Colón, una historia por contar: Orlando Acosta Patiño

Entre la caldeada discusión que ocupa la agenda de desarrollo de Colón, emerge un tema con poca visibilidad y que se acerca al de identidad y conservación patrimonial. En la mayoría de las estrategias de comunicación para la valoración de los asuntos patrimoniales, aproximarse a una acción que proteja nuestro legado transita por la única vía de entender su importancia y su condición como elemento único e irreemplazable. Por eso, las ciudades, edificios, calles y parques que entran en la categoría de patrimonio histórico se consideran escenarios materiales, donde la gente construye su historia.

La complejidad de Colón ha sido objeto de múltiples iniciativas que han generado la actual crisis ambiental, política y social que mantiene a esa ciudad en el ojo de la tormenta. Pero Colón y su patrimonio aún tienen muchas cosas por contar. Actualmente, en la sede de la Autoridad de Turismo, en esa provincia, se puede apreciar la exhibición titulada “El Centro histórico de la ciudad de Colón: conócelo y protégelo”. Esta muestra es el resultado de una investigación realizada por especialistas locales y financiada por el Ambassadors Fund for Cultural Preservation, del Departamento de Estado, a través de la Embajada de Estados Unidos en Panamá.

El fondo apoya iniciativas de conservación en todo el planeta. En este caso, reconoce la unicidad de la ciudad de Colón y la necesidad de su conservación, por ser un legado importante para entender, preservar y construir el futuro.

El centro histórico de Colón, objeto de la muestra, fue reconocido en 1996 como “sitio de interés histórico” por iniciativa de la ciudadanía local. Años más tarde, en 2002, se hizo merecedor de la mayor designación del patrimonio nacional, como Conjunto Monumental Histórico, en donde se destacan 20 edificios individuales, cuatro conjuntos de edificaciones, cinco conjuntos urbanos y siete espacios públicos declarados monumentos nacionales, que juntos suman cerca de 700 edificios de valor patrimonial.

En resumen, la historia de sus edificaciones, parques y avenidas suma 100 años, transcurridos entre los rieles del ferrocarril y la gloria del Canal interoceánico.

Actualmente, Colón se debate entre la posibilidad de transformarse en la ciudad que articule el desarrollo de la región atlántica del país en el siglo XXI, con la construcción del tercer puente sobre el Canal, articulando la red de servicios y facilidades para el desarrollo minero, de Donoso; y el desarrollo turístico, de la costa arriba.

La riqueza patrimonial de esta ciudad se suma a los valores universales de las fortificaciones del Caribe, de los bosques del Parque Nacional San Lorenzo y del servicio mundial que brinda la Zona Libre, sin dejar de destacar su terminal portuaria de calidad mundial.

La exhibición “Centro histórico de la ciudad de Colón: conócelo y protégelo”, sugiere su posible reconocimiento universal como la ciudad ferroviaria (vinculada a un puerto) más vieja del planeta. Colón en su excepcionalidad tiene valores asociados a la emergencia de la tecnología del vapor como expresión material de uno de los giros que orienta su origen y, posteriormente, guía y determina su futuro y desarrollo.

Por eso, entender y conservar el centro histórico de Colón es un compromiso de la sociedad panameña y uno de los elementos que definirá el éxito de una gestión para su recuperación y conservación.

Con el proyecto para la conservación del centro histórico de Colón se ha producido un video (https://www.youtube.com/watch?v=_oQ1f1K9FhA) en el que expertos locales explican los valores de la ciudad y sus elementos extraordinarios, sobre todo, su gente y su cultura. La apuesta por su desarrollo empieza por entender su pasado universal y su posibilidad futura de articular el desarrollo del Atlántico panameño. Para el Atlántico se prevé un tercer puente sobre el Canal, el desarrollo turístico en Sherman y la consolidación del centro logístico más importante del hemisferio. De este modo, Colón y su área de influencia se extenderán más allá de los desarrollos mineros de Donoso.

Otra de las riquezas que hace única a esta ciudad caribeña es su gente; no reconocer su diversidad cultural, que deviene de siglos de historia, es imposible. Colón espera el compromiso nacional para su conservación y continuidad y para posicionarse realmente, no como la segunda ciudad del país, sino como la primera ciudad del Atlántico panameño.

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