PERSONAS CON VIH

Día de la Cero Discriminación: César A. Núñez

Más de 65 años después de que la Asamblea General de la Organización de Naciones Unidas (ONU) aprobara la Declaración Universal de los Derechos Humanos,   la discriminación es todavía una realidad. La discriminación en el trabajo, escuelas, sistema de salud y otros ámbitos afecta las capacidades y oportunidades de las personas para participar plenamente en su entorno, con un impacto devastador.

Hoy, 1 de marzo, Día de la Cero Discriminación, es una oportunidad para reflexionar sobre nuestro deber individual de contribuir a una sociedad más inclusiva y justa.

América Latina y el Caribe se caracterizan por tener una epidemia del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) concentrada en poblaciones clave, como son los hombres que tienen sexo con hombres, las mujeres transgénero, las trabajadoras sexuales y los usuarios de drogas.

La vulnerabilidad al virus, en especial en estas poblaciones, es en gran parte consecuencia de la discriminación que contribuye a la exclusión social, actuando como una barrera para el acceso a los servicios de prevención y tratamiento.

Imaginemos a una joven, recién diagnosticada con el VIH, que es aconsejada por el personal de salud para que no tenga hijos, a pesar de que sabemos que, con tratamiento, una mujer embarazada puede dar a luz un hijo sin este virus; imaginemos a una trabajadora sexual enfrentándose al abuso de un funcionario de la salud; a un hombre gay que decide no acercarse a un centro de atención por temor a revelar su orientación sexual; o a un migrante a quien se le niega el acceso al tratamiento. Desafortunadamente, estos casos ocurren todos los días.

La discriminación dentro de los centros de salud está directamente relacionada con la detección tardía del VIH y con la difícil retención en el sistema de salud y una pobre adherencia al tratamiento. Según un análisis regional basado en los índices de estigma y discriminación, en América Latina entre el 7% y el 40% de las personas que viven con este virus evitan ir a un centro de salud cuando lo necesitan, por temor a ser discriminados.

Las políticas o leyes punitivas relacionadas con la orientación sexual, la identidad de género, el trabajo sexual y el consumo de drogas contribuyen a la discriminación, a la violencia, y obstaculizan una respuesta al sida basada en los derechos humanos.

En el Caribe anglosajón, por ejemplo, todavía 11 países criminalizan la homosexualidad en mayor o menor grado. En América Latina y el Caribe aún las trabajadoras sexuales son detenidas de forma arbitraria y muchas veces agredidas.

La nueva estrategia de Onusida 2016-2021, que toma como referencia los Objetivos de Desarrollo Sostenible, promueve el respeto universal de la dignidad humana y el estado de derecho. Afirma que la promoción de los derechos humanos es un fin, en sí mismo, y es fundamental para alcanzar una respuesta efectiva y sostenible al VIH.

En 2014, Onusida lanzó la estrategia de la  acción acelerada,  según esta tenemos cinco años para intensificar esfuerzos con el objetivo de erradicar la epidemia para 2030.  De no lograrlo, nos arriesgamos a que esta resurja con mayor fuerza.

El año pasado, representantes de los gobiernos de América Latina y el Caribe acordaron un conjunto de metas sobre la cero discriminación y para poner fin al sida. Determinaron trabajar en entornos legales favorables para las personas afectadas por el VIH.

Recientemente, los alcaldes de grandes urbes como la ciudad de México, Buenos Aires y Kingston, se comprometieron con la Declaración de París para poner a las personas en el centro de todas sus acciones, y no dejar a nadie atrás.

Ahora se requiere un compromiso al más alto nivel, con la colaboración de las comunidades, cuyas voces son  fundamentales para avanzar en justicia e inclusión, y  para asegurar que el cumplimiento de estos objetivos se haga realidad. En ocasión de este 1 de marzo, Onusida hace un llamado a reforzar este compromiso a través de la campaña cero discriminación.

En Panamá, la primera dama de la República, Lorena Castillo de Varela, se ha adherido a esta iniciativa y lidera un movimiento nacional y regional , bajo el lema “Sé la transformación que deseas ver”, que nos llama a ser los artífices de un cambio social no solo a beneficio de la respuesta al VIH, sino de un desarrollo humano sostenible.

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