PROPUESTA PREMATURA.

Digamos ‘No’

Una de las razones principales por las que el pueblo panameño debe rechazar la propuesta de ampliar el Canal de Panamá, mediante un tercer juego de esclusas es que, contrariamente a lo afirmado por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), la saturación del Canal no es inminente.

La ACP afirma (pero nunca demuestra) que el Canal tiene una capacidad "máxima" de manejar 330 millones de toneladas tipo CP-SUABs por año, cantidad que, añade, se alcanzará "entre los años 2009 y 2012". Por esa razón, concluye, debe iniciarse "ya" la ampliación del Canal.

Al igual que en lo concerniente a otros aspectos de la propuesta, la ACP tergiversa la realidad, pues todo indica que el Canal de Panamá puede manejar una capacidad muy superior de carga.

En el año fiscal 2005 cruzaron por el Canal 14 mil 11 barcos que transportaron 279 millones de toneladas CP-SUABs. El 45% (es decir, 6,305 barcos) eran tamaño panamax, que es el tamaño máximo que puede atravesar por el Canal de Panamá y 7 mil 706 fueron barcos más pequeños.

Los barcos panamax tienen una capacidad máxima de transportar entre 37,600 y 57,900 toneladas CP-SUABs.

Los 6 mil 305 barcos panamax que cruzaron el Canal en el 2005 tenían, en consecuencia, una capacidad "máxima" aproximada de transportar 6 mil 305 x 57 mil 900 > 365.1 millones de toneladas CP-SUABs.

Además, cada uno de los 7 mil 706 barcos más pequeños puede transportar, en promedio, algo menos de la mitad de la carga de un panamax (o sea, unas 20 mil toneladas CP-SUABs). Esto añadiría 7 mil 706 x 20 mil > 154.1 millones de toneladas CP-SUABs por año.

Todo ello significa que el Canal tiene una capacidad anual de manejar 365.1 + 154.1 > 519.2 millones de toneladas CP-SUABs por año.

¿Exagero? No: el Canal tiene la capacidad de manejar un número incluso mayor de barcos panamax y, por tanto, más carga que la mencionada. Según las cifras de la ACP, en el año 2005 "más del 80% de la carga transitó en buques grandes". Esto equivale a 14 mil 11 x 80% > 11 mil 208 barcos. Como el manejo de barcos "grandes" consume un tiempo de esclusaje similar al de los barcos panamax, entonces el Canal, incluso antes de las mejoras programadas, parece tener una capacidad máxima de manejar carga considerablemente superior a los 500 millones de toneladas CP-SUABs por año.

Y si, como pronostica la ACP, el incremento del tránsito de carga por el Canal es 3% por año, entonces, para que el monto de la carga aumente, de 279 millones a más de 500 millones toneladas CP-SUABs, tendrían que transcurrir ¡más de 20 años!

Es por ello que este proyecto es prematuro; invertir hoy entre 7 y 8 mil millones de dólares para ampliar el Canal implicaría un enorme despilfarro y costo de oportunidad para Panamá. ¡Digamos por ende "No" a esta propuesta y utilicemos las ganancias del Canal para impulsar una estrategia de desarrollo multi-sectorial y que atienda la deuda social del país!

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