LATINOAMÉRICA Y EL CARIBE

Llegar a 2025 sin trabajo infantil, objetivo alcanzable: José Manuel Salazar-Xirinachs

Llegar a 2025 sin trabajo infantil, objetivo alcanzable: José Manuel Salazar-Xirinachs Llegar a 2025 sin trabajo infantil, objetivo alcanzable: José Manuel Salazar-Xirinachs
Llegar a 2025 sin trabajo infantil, objetivo alcanzable: José Manuel Salazar-Xirinachs

En Latinoamérica y el Caribe trabajan alrededor de 12.5 millones de niños. De ellos, 9.5 millones lo hacen en ocupaciones peligrosas. Todos ellos deberían estar educándose, no trabajando. Lograr esto es un imperativo moral y un reto formidable.

¿Se puede hacer algo para enfrentar este problema? La experiencia nos indica que sí se puede. De hecho, hace 15 años había 20 millones de niños que trabajaban en la región, y el regreso de casi 8 millones a las escuelas fue posible, en gran medida, gracias a la voluntad política y el reclamo social para enfrentar esta situación.

La erradicación del trabajo infantil para el año 2025 es una meta contemplada en los Objetivos de Desarrollo Sostenible post 2015, que se adoptarán el próximo mes de septiembre en la Organización de las Naciones Unidas. Para nuestra región esta meta implica redoblar esfuerzos, en particular porque a medida que avanzamos hacia el objetivo, nos acercamos más al “núcleo duro” de este problema, donde es más difícil registrar progresos: los niños de las zonas rurales dispersas en las que no hay infraestructura escolar.

Es importante tener claro que la meta de acabar con el trabajo infantil no se podrá lograr sin una mayor inversión de recursos humanos, técnicos y financieros por parte de los países.

Un reciente estudio divulgado por el Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) estima en un 0.3% del PIB el coste que puede tener para Latinoamérica y el Caribe tomar las medidas necesarias para erradicar esta práctica. Las principales inversiones incluyen las transferencias condicionadas para incentivar a las familias, la infraestructura escolar y los costos administrativos de los programas.

Es un monto importante, pero no es un gasto sino una inversión con grandes beneficios tanto económicos como sociales para nuestros países: una población más educada, reducción de pobreza, un crecimiento más inclusivo y sostenible y mayor paz social.

Los Gobiernos han asumido este desafío al suscribir la llamada Iniciativa Regional de Latinoamérica y el Caribe, libre de trabajo infantil, que establece un compromiso de la región para acelerar el ritmo de erradicación de esta práctica.

La Iniciativa es un instrumento de cooperación innovador que promueve la búsqueda de mecanismos para canalizar recursos de todo tipo, el intercambio de experiencias exitosas y la gestión de estrategias innovadoras.

El trabajo infantil supone un drama personal, familiar y social para millones de niños que no se pueden formar, que se ven privados de una niñez y adolescencia protegida, y que se encaminan a ocupar puestos de trabajo mal remunerados y precarios en su edad adulta.

Además, genera un problema para las economías de los países, pues los trabajadores menos formados y los empleos informales suponen menor productividad y menor capacidad de los Gobiernos para gestionar el desarrollo y el crecimiento económico.

Eliminar estas prácticas es un elemento indispensable de la visión de desarrollo sostenible, con crecimiento económico inclusivo y trabajo decente de nuestros países. Y es nuestra responsabilidad, como generación, asegurar que la región que le estaremos heredando a nuestros nietos y nietas sea una en la que todos los niños tengan la oportunidad de ir a la escuela y puedan aspirar a un futuro más próspero cuando estén en edad de entrar al mercado laboral.

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