POLÍTICAS FRACASADAS

Regulación e intervencionismo, ficción versus realidad: Jaime Narbón

Regulación e intervencionismo, ficción versus realidad: Jaime Narbón Regulación e intervencionismo, ficción versus realidad: Jaime Narbón
Regulación e intervencionismo, ficción versus realidad: Jaime Narbón

La teoría económica sobre la regulación y la intervención estatal nos indica que los mercados que no son regulados, frecuentemente, fracasan al crear monopolios al tema de las externalidades. Se dice que un gobierno que promueve la eficiencia social contrarresta dichas fallas de mercado y protege al público general a través de regulaciones. Esta visión tiene como mantra que el gobierno regula la entrada de oferentes en un mercado para asegurar que los consumidores compren productos de alta calidad de vendedores “deseados”.

Dicha regulación estatal reduce las fallas de mercado, tales como productos de mala calidad por medio de vendedores inescrupulosos, y de externalidades como la contaminación ambiental. Todo esto es realizado por medio de “buena fe” para asegurar que las empresas cumplan con estándares mínimos para proveer un servicio aceptable. Obteniendo el “sello de aprobación” del Estado, nuevas empresas adquieren reputación para comerciar con el público general y con otras empresas.

La teoría económica de la regulación predice que entre más estrictas sean las leyes que limitan la entrada de nuevos participantes en los mercados, entonces los resultados para la sociedad serán mayormente óptimos que sin dichas intervenciones.

Al contrario, la teoría económica de la elección pública ve al gobierno como un ente menos benigno, y a la regulación como ineficiencia social. Hay dos argumentos que respaldan la conclusión de los teóricos de la elección pública. El primero gira en torno al concepto de “captura regulatoria”, y esta explica que las regulaciones son adquiridas por las industrias afectadas y diseñadas con el propósito de su beneficio. Los mal llamados empresarios, que son aliados del poder político, promueven regulaciones y leyes que les permiten obtener ganancias para ellos, debido a que pueden transferir los costos de información y organización a los consumidores. Las regulaciones crean “barreras de entrada” que restringen la competencia y permiten que dichas empresas beneficiadas del poder gubernamental adquieran un mayor porcentaje de cuotas de mercado, damnificando así al consumidor.

El segundo argumento a favor de la teoría económica de la elección pública indica que las regulaciones son llevadas a cabo para el exclusivo beneficio de los políticos y burócratas. La clase política utiliza las regulaciones para crear ganancias y obtenerlas a través de sobornos, votos y contribuciones a campañas. Una importante razón para que estos permisos y regulaciones existan, es que otorga poder a los oficiales electos para negar permisos y así obtener sobornos, para entonces otorgar licencias sobre cualquier tipo de actividad comercial.

La creación de ganancias para los burócratas y los políticos a través de la regulación gubernamental es a menudo ineficiente, en parte porque los entes reguladores son desordenados y porque las políticas públicas que aplican distorsionan e incrementan las ganancias obtenidas por medio de la corrupción. Las regulaciones de entrada a los mercados le permiten a los entes reguladores cobrar coimas de posibles entrantes y no sirve a ninguna función social.

En muchas ocasiones cuando una persona o empresa toma la decisión de invertir en cierto negocio o entrar a competir en cierto mercado, es sujeto a todo tipo de trabas burocráticas y, en casos extremos, a tratos de extorsión. Esto le representa al inversor o empresa atrasos de permisos y obstáculos, a menos que realice un pago significativo por adelantado.

Es muy importante tener en cuenta los motivos por los que las regulaciones gubernamentales se crean e imponen. En muchas ocasiones, por el afán de buenas intenciones, se aplican algunas que terminan en resultados nefastos y pérdidas para la sociedad en general. La realidad es que los países con mayor acceso al poder político, mayor restricción al Órgano Ejecutivo y mayores derechos políticos, tienen regulaciones de entrada menos dañinas, que los países cuyos gobiernos son menos representativos, menos limitados y donde hay menor libertad, tanto civil como económica. Es por esto que debemos tener un ojo crítico ante toda propuesta de ley.

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