CULTURA

Rescatemos el Archivo Nacional: Diógenes Sánchez Pérez

Hace pocos días, La Prensa publicó que el edificio del Archivo Nacional no cuenta con más espacio físico para albergar los documentos oficiales del Estado. La noticia me provocó consternación, porque se publicaba el 28 de noviembre, una fecha importante para el calendario cívico y patriótico panameño.

El Archivo Nacional fue creado mediante la Ley No. 43 de diciembre de 1912, durante la primera presidencia del Dr. Belisario Porras. Sin embargo, el actual edificio fue inaugurado el 15 de agosto de 1924 bajo la tercera administración del Dr. Belisario Porras. Señala la noticia que “el historiador Romel Escarreola cuenta que el ex presidente Porras observó cómo un funcionario tiraba por la ventana documentos de la Asamblea Nacional del siglo XIX, y allí concibió la idea de levantar una estructura para guardar papeles públicos”. Solo un estadista visionario como Porras podía entender la magnitud de resguardar la memoria colectiva de la institucionalidad panameña.

La situación actual del Archivo es tan deprimente como el estado físico del edificio lanzado a su completo abandono, a pesar de ser patrimonio de la historia y la cultura nacional. La indolencia de los distintos gobiernos que consideran el Archivo Nacional como una oficina pública, que guarda un montón de cajas con papeles viejos llenos de polvo, demuestra lo más ignominioso y vergonzoso de las autoridades públicas. Su abandono es sintomático de la pobreza cultural de las distintas administraciones, a las que no le interesa el pasado histórico, como si el presente y el futuro no fueran el resultado de una suma de hechos históricos que tuvieron su origen en el pasado.

Como, atinadamente, señalara en la mencionada publicación, el maestro e ilustre historiador Celestino Araúz, “Si no se invierte y recuperan los documentos que reposan en el Archivo Nacional, así como su edificio, entraremos en una amnesia colectiva”. Y es que la amnesia histórica es un estado mental que contraviene la memoria colectiva de los pueblos, que trata de diluirla de la conciencia de sus ciudadanos.

Se olvidan de que la historia es la que nos recuerda que hoy tenemos un Estado soberano, porque hubo un 3 de Noviembre; que tenemos un Canal, porque los estudiantes derramaron su sangre un 9 de Enero, nos enseña que las dictaduras militares y civiles solo traen desgracias a nuestros pueblos. Por ello, no podemos ser desafectos frente al tema; atentar contra nuestra identidad histórica y patrimonial es robarle su esencia a las futuras generaciones.

Además, los Archivos Nacionales son un recurso metodológico importantísimo para todos los investigadores en el campo de la historia, economía, sociología, educación, derecho y la administración pública. Es una fuente primaria a la que todo investigador serio recurre para buscar de primera mano fuentes documentales que sirvan para fundamentar sus investigaciones. Esto exige modernizar el sistema de archivística, levantar un fichero en línea y una base de datos computarizada con todos los documentos y no tener que recurrir a los funcionarios para preguntar por un documento. Se requiere un departamento de Conservación moderno para preservar los documentos que por el tiempo se han ido deteriorando y visores de microfilme modernos, para revisar documentos de muchos años y que son muy sensibles al tacto humano. Apelamos a que el gobierno, investigadores sociales, la Universidad de Panamá y la sociedad civil no permitan que la indiferencia y la desidia institucional triunfen sobre el espíritu crítico y reflexivo en nuestra sociedad.

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