PRIORIDADES

Retos de la educación superior agrícola: Eldis Barnes Molinar

Así como nadie discutiría la importancia decisiva de la educación superior en el mundo actual, mucho menos se debe cuestionar aquella que está directamente vinculada a la producción de alimentos, por ser una actividad fundamental para la sobrevivencia de toda forma de vida sobre la Tierra.

Es esencial que, en países como el nuestro, las autoridades no solo prioricen e inviertan en mejorar la formación agrícola de los estudiantes y los doten de recursos económicos y materiales indispensables, sino que se abstengan de imponer aquellas políticas improvisadas, que provienen del romanticismo de algunos sectores y de los infaltables “ungidos” que tanto daño hacen al agro y a la educación del ramo.

Ahora bien, no estamos elaborando argucias para eludir los cambios ni las transformaciones que la educación superior agropecuaria urge y reclama. De lo que se trata aquí es de identificar, sin apasionamientos y con mucha objetividad y desprendimiento, los verdaderos retos actuales que tiene la educación superior agropecuaria, en nuestro país y para la sociedad.

Multiplicarla, calcando experiencias de otros países y desestimando la riqueza encerrada en 57 años de historia de la Facultad de Ciencias Agropecuarias (FCA), con la creación de un Instituto Superior de Educación Agrícola o respaldando la creación artificial de una “universidad agraria”, sin detenerse siquiera a evaluar sus impactos e implicaciones sobre el empleo y el desarrollo agropecuario del país, denota un desconocimiento inexcusable del sector y una prisa innecesaria, que nos conduciría directamente a un posible desastre.

Sin duda, la educación superior agrícola debe estar al servicio de la agricultura y de la alimentación de los panameños, pero sin intervenciones autoritarias e inconsultas de las autoridades. Mucho menos, con imposiciones e improvisaciones. En efecto, el agro y el sistema de formación de sus profesionales requieren, desde hace años, importantes transformaciones para adecuarlos a las exigencias de la agricultura contemporánea y a las tecnologías menos contaminantes de los ecosistemas. Sin embargo, nada de eso será posible si se resta del debate y la consulta obligada a algunos importantes actores y destinatarios de la actividad agropecuaria, para ensayar con soluciones que, en muchos casos, responden más a intereses personalistas y enfoques distorsionados del sector.

Los retos de la educación superior pasan por fortalecer las estructuras e infraestructuras de la Facultad de Ciencias Agropecuarias, como requisito fundamental para impulsar la educación e investigación. Además, se debe incorporar una representación de las medianas, pequeñas y grandes productoras agrícolas al debate de la política curricular; permitirle a esta unidad académica (en un país con una superficie aproximada de 77 mil km2 y con una población agrícola, agraria e industrial cercana al 45%), ubicarse en áreas estratégicas para impulsar el desarrollo y garantizar el financiamiento de la escasa población estudiantil interesada en estudiar carreras vinculadas.

En síntesis, todo esto debe dirigirse al mejoramiento de las condiciones de la FCA, de su sede en Chiriquí, y a la creación urgente de un “Centro de Estudios e Investigaciones Agropecuarias de Panamá Este”, pero antes hay que resolver la entrega de terrenos propios y asignarle los recursos necesarios.

Los esfuerzos fundamentales en esas direcciones no obstaculizan ni impiden en lo absoluto que esta facultad y su cuerpo docente se sumen de manera decidida a la tarea de contribuir al desarrollo agrícola del área central del país.

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