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MANEJO ADECUADO

Valoremos nuestros bosques: Carlos Gómez

Los cambios que se están produciendo en los ecosistemas naturales a nivel mundial y en el país nos demuestran que, efectivamente, el fenómeno del calentamiento global está afectando el funcionamiento de tales ecosistemas con consecuencias ecológicas, sociales y económicas cada vez más graves, sobre todo en las comunidades rurales.

En los últimos años hemos visto cómo eventos extremos de precipitación han provocado el colapso tanto de los sistemas naturales como de los sistemas de producción de agua potable, de alcantarillado, por citar algunos de ellos. La pregunta es ¿cómo nos adaptamos y mitigamos los efectos de estos cambios climáticos? Para abordar esta problemática, es básico que se haga desde un enfoque integral.

Es decir, no podemos resolver el problema de la cantidad y calidad del agua si no se consideran acciones de manejo adecuado del bosque y del suelo. Por ejemplo, ya hemos visto cómo el año pasado ocurrieron deslizamientos de tierra con cobertura boscosa en el lago Alajuela, ocasionando un incremento en la sedimentación del mismo y de paso, afectando el suministro de agua potable a la ciudad de Panamá.

Imaginemos, por un momento, que esas áreas aledañas al lago estuvieran desprovistas de vegetación, el resultado quizás todavía nos tendría con racionamiento de agua en la ciudad de Panamá. Esto nos indica que, inclusive, manteniendo intactos los bosques podemos tener problemas con el agua y el suelo.

¿Qué hacer? Primero es necesario declarar a estos recursos naturales (bosques y agua) como elementos de seguridad ambiental del país. Luego, generar y ejecutar políticas, estrategias y programas (o fortalecer los existentes) a fin de destinar los recursos financieros necesarios para su manejo sostenible. En este proceso es necesario involucrar a las comunidades rurales para asegurar la sostenibilidad de los proyectos (agroforestería, reforestación) que se ejecuten en cada una de ellas.

Por otro lado, los que vivimos en las ciudades también debemos involucrarnos en forma efectiva para contribuir en la reducción de estos fenómenos climáticos a través del reciclaje de la basura, uso racional del agua, electricidad, entre otros. Es importante tener siempre presente que todas las actividades económicas que realizamos, de alguna manera están vinculadas directa o indirectamente a los recursos naturales. Así, por ejemplo, ¿cuánto representa la contribución de los bosques en las cuencas altas de Chiriquí o Bayano para la generación de hidroenergía? ¿En cuánto contribuye el bosque en la seguridad alimentaria? Son preguntas que debemos hacernos para tomar conciencia de la importancia que tienen estos recursos naturales en nuestro quehacer diario.

Finalmente, cito un ejemplo reciente de esa contribución que pueden hacer los bosques. En agosto de 2011 se presentó un estudio de tesis doctoral realizado por el Ing. forestal Eustorgio Jaén sobre la evaluación económica del impacto en la reducción de la sedimentación en la cuenca del Canal por la presencia de los bosques.

En este estudio se concluyó que, efectivamente, los bosques contribuyen a mitigar el efecto de sedimentación de los lagos en la cuenca del Canal y que esta contribución tiene un valor de $197.40/ha al año. Si multiplicamos este valor por la superficie de bosques en la cuenca, obtendremos una suma considerable. Esto nos demuestra que, aunque muchas veces no percibimos estos aportes de los bosques, estos son reales y cuantificables. Conservemos estos tesoros naturales.

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