ALIANZA DEL PACÍFICO

Visión estratégica del Canal: Iván Andrés Montañez

Un interesante proceso de integración se gesta con la Alianza del Pacífico, mecanismo de articulación política, económica y de cooperación e integración en el que participan Chile, Colombia, México y Perú, constituido formal y jurídicamente el 6 de junio de 2012, con la suscripción del Acuerdo Marco de la Alianza del Pacífico, en Paranal, Chile.

La alianza aglutina a cuatro de las economías más poderosas de la región, tema de interés para Panamá inmerso en la ampliación del Canal, y que no puede estar al margen de un contrapeso geopolítico de competitividad dispuesto a conformar una zona de libre comercio que favorezca el flujo de personas, capitales y mercancías, similar al modelo de la Unión Europa. Este bloque no descarta la potencial integración en el Acuerdo de Asociación Económica Transpacífica. Iniciativa que, de concretarse, se convertiría en la zona de libre comercio más grande del mundo.

Los integrantes de la alianza suman cerca de 215 millones de habitantes, su PIB total alcanza el 1.5 billón de dólares, casi el 35% del de toda América Latina, y aglutina el 55% de las exportaciones de la región, lo que constituye la sexta economía más grande del planeta. Los Estados miembro superaron, además, la media de crecimiento regional del hemisferio en 2012 (3%). El año pasado, Perú creció 6.2% (solo Panamá lo superó); Chile, 5.6%; Colombia, 4% y México, 3.9%.

Nuestro país cuenta con la calidad de Estado observador y candidato a miembro. Hay que tomar en cuenta que estos Estados tienen relaciones diplomáticas y que Costa Rica, Perú y Chile firmaron tratados de libre comercio con China. Para Panamá la alianza es un eje estratégico de inserción en Asia Pacífico que podría ser una gran oportunidad de crecimiento y desarrollo económico al permitir que el sector empresarial genere mayor competitividad para las empresas (grandes, pequeñas y micro). Panamá firmó tratados de libre comercio con Taiwan y Singapur, y es el quinto socio de China en la región. El año pasado China exportó a este país bienes con valor de $14 mil millones, mientras que las exportaciones panameñas a China sumaron $9 millones. La alianza se propone crear mayor espacio de cooperación y oportunidades históricas para acoplar el desarrollo estratégico y las industrias, potenciar de forma constante la cooperación y abrir más vías de colaboración en ámbitos como energía, infraestructuras, agricultura, finanzas e innovación tecnológica.

De acuerdo al informe divulgado el 18 de junio de 2013, por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), “es el momento propicio” para dar un salto cualitativo en las relaciones regionales con China y con Asia-Pacífico, en general, y convertirse en “socios estratégicos”. Un indicativo es el movimiento de contenedores en los puertos de América Latina y el Caribe que mantuvo un bajo dinamismo el año pasado, debido a la desaceleración del comercio, afectado por la recesión en Europa y el menor crecimiento en Estados Unidos y China.

De acuerdo al informe de Cepal, entre los 80 puertos de la región en cuanto a movimiento de contenedores, los cinco de mayor actividad fueron: Colón y Balboa en Panamá; Santos en Brasil; Cartagena en Colombia y Manzanillo en México. Los puertos panameños MIT, Evergreen en el Caribe, con 3.5 millones de Teus (contenedor de 20 pies), y Panamá Port, el Balboa en el Pacífico, con 3.3 millones de Teus, mantienen el liderazgo y se ubican en primero y segundo lugar (ambos suman 6.8 millones) por encima del puerto de Santos, con 2.9 millones, Cartagena con 1.8 millón y Manzanillo con 1.3 millón. Ello nos indica el papel estratégico que seguirá aumentando de la participación de Panamá en la Alianza del Pacífico con el Canal ampliado.

La intención de los países latinoamericanos para fortalecer vínculos comerciales con naciones del Asia Pacífico, ha tomado gran auge durante la última década y se ha evidenciado a través de mecanismos de integración como la Alianza Pacífico y el TPP (Acuerdo Transpacífico de Asociación Económica). Este tipo de acercamientos y los diferentes tratados comerciales de la región con múltiples países asiáticos merecen una particular atención, sobre todo en el escenario económico actual donde China juega un papel primordial en la región y en el mundo. Esa nación es vista como un socio estratégico importante de América Latina, dado el incremento de sus flujos económicos en esta zona y la gran demanda de materias primas. Es el primer exportador del mundo y desde esta perspectiva habría que considerar los vínculos diplomáticos para participar de mayores beneficios.

En la visión estratégica del Canal ampliado podría lograrse una mayor integración de las economías y los mercados de capitales, así como más movilidad de las empresas entre los países miembros. Panamá, que cuenta con ocho embajadas en la región: India, Indonesia, Corea del Sur, Vietnam, Taiwan, Filipinas, Tailandia, Japón y dos oficinas comerciales en China (Hong Kong y Beijing), podría aprovechar la experiencia de cuatro países que han acordado sus sedes diplomáticas, consulares y de promoción comercial. No hay duda de que la aproximación estratégica de Panamá a la agenda comercial con Asia Pacífico en el marco de la Alianza intensificará los flujos de comercio e inversión y profundizará la cooperación, con un mayor crecimiento y desarrollo de nuestra economía.

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