ECONOMÍA

¿Hay alternativas al control de precios?: Raúl Moreira Rivera

Durante la pasada gestión gubernamental, Panamá experimentó un histórico e impresionante ritmo de crecimiento, sin embargo, aparejado a este el nivel general de precios mostró tasas de crecimiento también históricas, lo que sumió en la desesperación a un sector importante de la población.

El nuevo gobierno decidió apostar por el control y regulación de precios de algunos artículos de la canasta básica de alimentos, como alternativa para devolver parte de su capacidad adquisitiva a los ciudadanos de escasos recursos.

A pesar de los beneficios que se espera recibir de esta medida, ya surgen algunos de los problemas que se habían advertido antes de la puesta en práctica. Por ejemplo, se percibe en muchos comercios un importante nivel de desabastecimiento de los bienes objetos del control. Se ha señalado que esto surge como consecuencia del aumento de la demanda de los artículos cuyos precios se han controlado. La pregunta es: ¿y esto no se veía venir? Al final del día el efecto es el mismo, cuando los últimos de la fila se acerquen a comprar los productos estos ya se habrán acabado. Es decir, igual habrá desabastecimiento.

Otra situación que se experimenta es que, a pesar de que todos coincidimos en el hecho de que los principales responsables del incremento del precio son los intermediarios, el control y la regulación solo se enfoca en los puntos de venta, es decir, en las tiendas y los supermercados que, por una parte, compran los alimentos de los intermediarios a precios altos, pero se ven obligados a venderlos a precios controlados. Esto a mediano plazo, desestimulará la venta. No hay evidencia de que se intente atacar el problema en su raíz, de manera que podría ocurrir que al final de los seis meses, la especulación no solo persista, sino que empeore.

Ante el escenario de la urgencia de contar con un medio para abaratar el costo de los artículos de primera necesidad, nos preguntamos: ¿Hay otras alternativas al control y regulación de precios? Por supuesto que las hay. Revisemos dos de ellas.

La primera consiste en la construcción de nuevos mercados municipales y el fortalecimiento de los existentes, a través de un programa conjunto entre los municipios, el Instituto de Mercadeo Agropecuario (IMA), la Acodeco y el Programa de Ayuda Nacional. Con la implementación de esta medida, el IMA gestionaría la colocación de toda la producción nacional de alimentos en estos mercados, de la forma más directa posible, lo que permitiría mejores precios para los productores, así como más bajos para los consumidores. En adición, esta medida permitiría que los consumidores adquirieran productos baratos de forma más sostenible en el tiempo, pero sobre todo, sin tener que someterse a las largas filas que sufrían en las llamadas Jumbo Ferias del gobierno anterior.

La segunda alternativa al control y regulación de precios es la organización de los consumidores. Siempre hemos señalado que los principales cómplices de la especulación en el costo de los alimentos son el conformismo y el poco importa de los panameños. Hay que acabar, de una vez por todas, con aquello de “ellos son así”, de “¿qué podemos hacer?” o el “no hay de otra”.

Claro que sí hay de otra. En los países vecinos, por ejemplo, frente a incrementos abusivos de apenas centavos en el precio de los alimentos, los consumidores organizados enseguida dejan de comprarlos, de manera que los productores e intermediarios hacer las revisiones y ajustes necesarios para no perder los productos que se dejan de vender.

Cualesquiera que sean las alternativas que contemple el Gobierno Nacional, lo cierto es que deben estar bien definidas y trabajar en su implementación el día uno, después de los seis meses de vigencia de la actual medida de control y regulación de precios.

Si esto no se tiene claro, existe el peligro de que al quinto mes se inicie un proceso de acaparamiento de productos ante el muy probable escenario de que cuando termine la vigencia del decreto, los precios se disparen a niveles incluso superiores a los que había antes del inicio de su implementación.

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