LATINOAMÉRICA

Un año difícil para el empleo: Elizabeth Tinoco

Este 1 de mayo, al celebrar el Día Internacional de los Trabajadores, es importante tener en cuenta que los países de Latinoamérica enfrentan el desafío impuesto por la desaceleración de la economía que impactará el mercado y colocará presión sobre las tasas de desempleo e informalidad. En las últimas semanas las mediciones económicas han sido unánimes: las perspectivas de crecimiento se han revisado a la baja y es posible que el promedio regional incluso sea inferior al 1%.

Esto ocurre en una región que experimentó crecimiento sostenido durante más de una década, contribuyó en forma importante con la reducción de la pobreza y ayudó a mejorar los indicadores laborales. La tasa de desempleo en las zonas urbanas, que a inicios de este siglo estaba en 11%, bajó hasta un mínimo histórico de 6.1% a finales de 2014. También hubo un moderado descenso de la informalidad y mejoras salariales. Pero es evidente que esta tendencia positiva se ha detenido.

Ahora predomina la incertidumbre y el temor de que se reviertan algunos logros. No hay que olvidar que el empleo es clave para la reducción de la pobreza y la desigualdad. La Organización Internacional del Trabajo estima que la tasa de desempleo podría subir dos o tres décimas porcentuales este año, de la mano de la desaceleración económica. En un mercado laboral en el que habrá menos creación de nuevos empleos, también es previsible que algunos trabajadores recurran a ocupaciones en condiciones de informalidad. Hoy día, la tasa de informalidad es de 47%, lo que equivale a 130 millones de trabajadores en empleos que implican malas condiciones, desprotección, inestabilidad y falta de derechos.

También será difícil avanzar en el cierre de las brechas laborales. Aunque las mujeres se han incorporado al trabajo, su participación es 30% inferior a la de los hombres, y cuando buscan colocarse enfrentan una desocupación más alta. Los jóvenes también están en desventaja, ya que 40% de los desempleados tiene entre 15 y 24 años, y tasas de desocupación de entre dos y cuatro veces mayor que los adultos. Esto coloca a los países frente al desafío de repensar las estrategias para impulsar el crecimiento económico y la transformación productiva. Tarea de grandes dimensiones en la que tenemos que pensar el 1 mayo cuando recordemos la gesta de los mártires de Chicago en 1886, quienes lucharon por mejorar las condiciones de trabajo. No olvidemos que, al margen de cual sea el comportamiento económico, Latinoamérica necesita crear 50 millones de puestos de trabajo en la próxima década, solo para compensar el crecimiento demográfico. Y esperamos que esos empleos sean formales.

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