ESFUERZO CONJUNTO

Los ´aportes´ de la Universidad: Dorindo Jayan Cortez

¿Es cierto, o es falso, que el papel que desempeña la Universidad de Panamá responde a las exigencias de la sociedad panameña? ¿Hay o no conciencia crítica? Y su contribución, ¿cuál es? Mucha tinta sería necesaria para abordar semejantes interrogantes, aunque de seguro las respuestas irán por caminos distintos según sean los que contesten el cuestionario.

La interpretación del papel que desempeña la institución académica no es ajena a las motivaciones de las partes que sustancian una u otra explicación. Se trata, casi siempre, del juicio en que se exponen intereses contradictorios. Depende, además, si la interpretación se hace desde “afuera” o desde “adentro” del claustro universitario.

Las corrientes que debaten “desde dentro” se ven incididas, a su vez, por los espacios que, en la institución, ocupan los actores. En un primer lugar, es fácil identificar la “versión oficial”, que viene principalmente de las autoridades y seguidores. La calificación es altamente positiva a cada una de las inquietudes, una defensa del statu quo. Una segunda calificación, crítica a ese statu y que adversa lo “oficial”, concibe la Universidad relegada, sin norte definido, con poca contribución. Las tres últimas décadas, que corresponden al proceso democratizador universitario, son ricas en este modelo que expresa posiciones cambiantes según el rol que se esté ocupando en el momento.

Aquí sostenemos que interpretar el desempeño histórico de la Universidad de Panamá, de hacer lectura objetiva de sus aportes, amerita hacerse desde una óptica de totalidad. Reducir los alcances, los logros y los problemas institucionales al entorno aislado de las autoridades que ocupan, en la coyuntura, la administración central y, en particular, de un rector, conlleva al análisis truncado. Más acertado, para ubicar los escenarios que ayuden a mirar el papel del devenir histórico universitario, es acercarse a la Universidad desde una visión de totalidad en la que actúan las autoridades, pero también sus componentes (estudiantes, administrativos, docentes), y todo esto dentro del marco de la realidad social y política que la repercute.

Constatar que la universidad está presente en la vasta geografía nacional; que ha crecido a 18 facultades de las dos originales en 1935; a ocho centro regionales universitarios de los tres existentes en 1960; a cuatro extensiones docentes, más los programas anexos que benefician a las poblaciones marginales, dice de un avance que es consecuencia de las conquistas generacionales, no reducibles a una u otra “autoridad”, aunque estas hayan sido gestoras importantes.

Pero no solo ello es la expresión de lo que se hace desde la universidad. Habría que reconocer que la Universidad de Panamá, aun de sus limitaciones que son reales, ha sido para miles de panameños una plataforma para escalar socialmente. A través de esta apertura, además, ha garantizado al país la intelectualidad (¿masa crítica?), contando la nación con los profesionales que sustancian el ejercicio de las funciones públicas y privadas, en los más diversos niveles: ingenieros, abogados, médicos, educadores, políticos, economistas, en fin.

Los aportes de la universidad son el resultado combinado de los esfuerzos distintos, tanto institucionales como personales, donde además se incluye al mismo pueblo que es el que, con sus impuestos, financia a una institución que, con sus limitaciones pero también con sus virtudes, camina segura a su centenario.

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