APROVECHAMIENTO

El beneficio de los embalses: Rigoberto Delgado

La palabra embalse no está solamente relacionada con hidroeléctricas, la RAE la define como: “Gran depósito que se forma artificialmente, por lo común cerrando la boca de un valle mediante un dique o presa, y en el que se almacenan las aguas de un río o arroyo, a fin de utilizarlas en el riego de terrenos, en el abastecimiento de poblaciones, en la producción de energía eléctrica, etcétera”. Y es que para la producción de energía no se requiere de un gran embalse, algunos ríos nos permiten aprovechar parte de su caudal para producir energía eléctrica, luego el agua, en pocos minutos se devuelve al cauce en iguales cantidades y calidad.

Un embalse también se puede relacionar con creación de valor, beneficios para los indígenas y campesinos del área rural o para sus familiares que habitamos en las áreas urbanas. Por ejemplo, los embalses en el área metropolitana de Panamá nos sirven para proveer agua potable, ganarnos unos cuantos millones diariamente ayudando al comercio marítimo mundial y, también, para producir energía eléctrica. No queremos ni pensar en los problemas en los que pudiera estar el país sin los embalses rurales de Fortuna y Bayano.

A mediados de la década de 1970, el Gobierno pensó en “independizarnos del petróleo”, después de los resultados de los eventos en el Medio Oriente que impactaron la economía global. Se diseñó una estrategia energética, que incluyó la educación técnica universitaria nuestra y de varios colegas, a largo y a corto plazo, el diseño y construcción de las presas que dieron origen a los embalses mencionados al final del párrafo anterior. La estrategia era buena y los beneficios los aprovechamos en la actualidad. En países vecinos, como Costa Rica, el 95% de la energía eléctrica proviene de centrales hidroeléctricas; en Colombia es el 65%; el nuestro anda cerca del segundo, el potencial hidroenergético de nuestro país nos puede llevar a mejorar el porcentaje del primero con una proyección adecuada.

El país necesita una estrategia del agua, evitando circunloquios de parte de potenciales afectados (negativa y positivamente), sin caprichos ambientalistas y mucho menos de políticos con agendas financieras personales.

Durante el gobierno anterior al actual la ley del agua no prosperó, se dejó en manos de políticos y no se incluyó al sector técnico, potenciales afectados ni a los ambientalistas. Panamá es el país con más uso de agua per cápita en la región, para escribir del Idaan necesitaremos otra oportunidad, por ahora queremos centrarnos en que tomando en cuenta factores como el ambiente, desarrollo y sostenibilidad en la planeación y ejecución de proyectos hidroeléctricos todos podemos ganar. Recordemos que solo el 2.5% del agua del planeta es agua dulce, el 97.5% restante es agua salada. 70% del 2.5% está congelado en los casquetes polares, de lo poco que resta hay agua en acuíferos poco accesibles a grandes profundidades o mezclada con la tierra, lo que nos queda a los seres humanos es una fracción pequeña, menor a la mitad del 1%. Vale la pena crear embalses para aprovechar la riqueza de agua dulce con la que contamos.

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