RETROCESO

La crisis del sector agrícola: Olmedo Beluche

Hablar de la crisis del sector agrícola panameño se ha convertido en un tópico. El peso del transitismo en la historia de Panamá nos hizo crecer como un país atrofiado, con un centro exagerado sobre el comercio y los servicios, mientras que el sector primario y la industria siempre han sido raquíticos. Lo poco que se avanzó, tratando de lograr algún equilibrio (década de 1970), quedó en el olvido con las doctrinas neoliberales.

Nuestros Gobiernos ya no hablan de seguridad alimentaria ni soberanía alimentaria.

La implementación del Tratado de Promoción Comercial con Estados Unidos y un Gobierno controlado por comerciantes importadores amenaza con rematar lo poco que queda. Los datos publicados del VII Censo Nacional Agropecuario, 2011, muestran que es necesario hacer un giro de 180 grados en la política para el beneficio del sector. Pero un giro solo es posible con otro gobierno, sostenido por otro tipo de fuerzas sociales y económicas.

La agricultura y la ganadería, excluyendo la pesca, apenas constituyen el 3.1% del producto interno bruto (PIB), $658.4 millones, en 2010; contra un PIB total de $21,024.3. Los registros estadísticos del Banco Mundial también muestran un decrecimiento constante de la participación del sector primario en el PIB: 1960 = 27.1%; 1970 = 21.0%; 1981 = 9%; 1991 = 8%; 2001 = 8%; 2006 = 7%; 2008 = 6%; 2010 = 5% (esta última cifra incluye la pesca), en 2012 inferior al 3%... y sigue cayendo.

El retroceso más reciente del sector primario (2008–2010), se expresa en la crisis de cuatro rubros: la producción de piña, sandía y melón sufrió una caída de 61%; la de pesca, del 44%; la del banano retrocedió 35%, y la cría de cerdos bajó 15%.

El resto de los rubros se mantuvieron más o menos constantes en el último lapso. Aumentaron 4% los cereales, principalmente, y la caña de azúcar que subió 6.1%. Pero, salvo el azúcar, la producción no alcanza a cubrir la demanda nacional. Destaca el retroceso de 1.8% en la producción de arroz.

Para 2010, el 46.5% de las exportaciones panameñas estaba constituida por productos del sector primario, pero apenas representó unos $725.1 millones. El componente fundamental de dichas exportaciones fue el oro. En 2001 las explotaciones dedicadas al arroz habían disminuido 24.9% respecto a 1991.

En 2011 las explotaciones dedicadas al maíz se habían reducido 12.3% respecto a la década precedente. En 2011 se sembraron 32,848.85 hectáreas de caña de azúcar, 1.3% menos que en 1981, con una cosecha de 2,457,045 toneladas cortas, con una caída de la producción de menos 14% respecto a 1981.

En 1981 había 27 millones 684 mil 947 plantas de banano en edad productiva con una producción de 26 millones 502 mil 976 racimos; en 2011 se registran 18 millones 109 mil 677 plantas en edad productiva, una reducción de 34.5%, para una producción de 18 millones 678 mil 350 racimos (– 29.5%). Sin embargo, hay una mejora relativa de los rendimientos: de 0.95 racimos por mata a 1.03. Solo el café mostró mejoras notables en plantas en edad productiva y volúmenes de producción: 122% más que hace tres décadas.

En lo social, la pobreza rural alcanza el 59.8% de la población, según el Banco Mundial. En el Censo de 2001, la mayoría de las familias reportaba que sus ingresos principales no provenían de la producción. Mientras que en 1981, el empleo agrícola representaba el 28.1% del empleo nacional; en 2011 se redujo al 13.9%. Esto explica la fuerte migración a las ciudades y que la población rural haya decrecido del 49% en 1981 al 25% en 2010.

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