SALARIO MÍNIMO

Un incentivo perverso: Gustavo A. Valderrama R.

En Panamá se ha desvirtuado el salario mínimo. Dicha política debe ser destinada a un pequeño sector del mercado laboral; no en lo que se ha convertido: un “incentivo perverso” que atenta contra la productividad del país. Es cierto, que desde el punto de vista social algún impacto genera, pero pretender corregir las distorsión de precios y la inequidad por medio de un aumento del salario mínimo, es como querer apagar fuego con combustible.

El salario mínimo es el ingreso básico que debe ganar una persona que entra al mercado laboral; es el salario que recibe la clase menos calificada, sea por las razones que sean, etc. Ha tomado relevancia en Panamá por la desigualdad existente, debido insensatez de gran parte de la clase empresarial que no suele revisar los salarios ni reparte utilidades entre los empleados. Esto se evidencia, si miramos las cifras del PIB por el lado de la renta y vemos que los asalariados representan el 30%, mientras que los empresarios obtienen el 56%, cuando en economías avanzadas esta ponderación se invierte. En adición, más del 60% de la población ocupada gana igual o menos de $600 por mes.

Cuando establecemos un salario mínimo muy alto por ley, se producen varios efectos:

1. Reducimos el incentivo a la productividad. ¿Cómo? Imaginemos que una persona tiene tres años de ser un excelente trabajador y ha logrado alcanzar, con base a su esfuerzo, el salario de $550, mayor al salario mínimo actual ($415), pero de pronto se sube el salario mínimo a $540; este trabajador ve que su esfuerzo no produce muchos beneficios con relación al resto y es probable que opte por trabajar menos.

2. El salario mínimo reduce el acceso de entrada a nuevos participantes. Los recién graduados deben ser entrenados y las personas sin educación quizás nunca alcancen el nivel productivo mínimo; estos sectores terminan subsidiados, desaparecen o pasan a la economía informal.

3. Un salario mínimo muy alto aleja a los graduandos de estudios superiores. Si pensamos que el costo de oportunidad de estudiar, es el salario que dejamos de ganar por no trabajar. Cuando el salario mínimo es muy alto las personas con menos recursos tienen fuertes incentivos para abandonar los estudios.

4. Un salario mínimo muy alto eleva la rigidez de la economía frente a las crisis. Hoy vemos que el PIB crece, pero la economía se mueve a través de ciclos económicos, fijar un salario mínimo muy alto abre la posibilidad de que en tiempos difíciles se eleve el desempleo por encima de su tasa razonable.

Hay otros efectos, por ejemplo, el efecto sobre el ingreso fiscal, sobre el microempresario, sobre el sector agrícola, sobre los jubilados y sobre los precios, pero no me puedo extender por limitaciones de espacio.

¿Qué debemos hacer? Debemos buscar la equidad, para eso tenemos que lograr que los trabajadores que estén dentro de esta franja sean los menos, no los más. Panamá debe establecer incentivos que motiven al empresario a revisar periódicamente los salarios y para que repartir utilidades sea la norma, no la excepción, estos dos conceptos motivarían la productividad. Se podría establecer una política para que luego de dos o tres años ningún trabajador siga dentro de la franja de salario mínimo o para que el empleador tenga que revisar los salarios de toda su fuerza laboral –cada industria de forma independiente–, así cada sector establecería el salario promedio de equilibrio; enviando un mensaje de qué industria está en auge y cuál está en decadencia. Es tiempo de enseñar a pescar, no a regalar el pescado por medio de políticas desvirtuadas. ¡Estaremos al pendiente!

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