LLAMADO A LA REFLEXIÓN

El jarabe de la muerte: Olmedo Beluche

El colega Pablo Navarro ha publicado su novela El jarabe de la muerte o los inconvenientes de no saber chino, en la que aborda el drama vivido por cientos de familias envenenadas por un “jarabe para la tos sin azúcar” elaborado con refrigerante industrial. Como un Sherlock Holmes criollo, el periodista Luis Quintero, principal personaje de la obra y personificación del propio Pablo Navarro, va indagando y reconstruyendo la verdad de esta tragedia nacional.

Como explicara Navarro en la presentación de la novela, el impacto emocional que le causó el destape de este absurdo asesinato masivo, lo llevó a hacer una investigación exhaustiva, que incluyó entrevistarse con muchas de las víctimas y sus familias. Así que, aunque el género es ficción, lo que se describe es cruda realidad.

¿Cómo es posible que una licitación para la compra de glicerina para la elaboración de medicinas del laboratorio de la Caja de Seguro Social, que pasó por tres empresas y tres países, acabe transmutada en dietilene glycol, refrigerante de automóviles y veneno para las personas? La respuesta más simple es: la avaricia, combinada con ineptitud.

Pero esa interpretación, que focaliza en un par de individuos la responsabilidad por tamaño “genocidio”, satisface a las autoridades, pero no a la sociedad. Porque en pocos años, vemos multiplicarse los crímenes masivos en la salud pública panameña que pudieron evitarse: dietilene glycol, bacteria KPC y bebés envenenados con heparina.

Es la avaricia, pero no la individual, aunque individuos concretos son los responsables ante la ley, si es que esta funciona. Es la avaricia sistémica del capitalismo decadente en su fase neoliberal para el cual solo importa el mercado y el lucro privado. Es la aplicación de 30 años de políticas neoliberales que promueven el “libre comercio”. Esas políticas económicas, para facilitar la ganancia privada, han ido eliminando controles aduaneros, fitosanitarios y de salud.

Corrupción también, manipulación y el ocultamiento de la verdad que practicaron tanto los directivos de la Caja de Seguro Social, como del Ministerio de Salud y del gobierno de Martín Torrijos, desde que se empezó a conocer la magnitud de las muertes esparcidas por todo el país. La novela describe cómo se cambió el diagnóstico de muchas defunciones para atribuirlos a otras causas y reducir el número de víctimas admitidas. Si se elaboraron 260 mil frascos de jarabe y se distribuyeron 60 mil, ¿Cuántos se recuperaron? ¿Cómo es que solo se admiten 300 afectados con tanto jarabe, si con dos cucharadas basta para matar a una persona?

La novela, que maneja bien la ironía, nos advierte una realidad absurda: en China, un irresponsable descubrió que era buen negocio suplantar la glicerina por refrigerante industrial, pues le permitía ganar unos yuanes más, envenenando a decenas de personas en su país. Por lo cual fue juzgado y ejecutado. Pero, aquí la ironía, en el caso del veneno enviado a Panamá“no hay delito”, pues la etiqueta exterior de los bidones tenía las letras “T.D.”, cuyo significado nadie entendía por acá, pero que en chino significan tidai, o sea, sustituto (de la glicerina).

Recomiendo leer este libro, que nos hará reflexionar sobre la época trágica que nos ha tocado vivir en este Panamá y, ojalá, la novela nos impulse a la acción política, la única capaz de barrer esta basura genocida que gobierna al mundo.

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