OBJETIVOS DE DESARROLLO DEL MILENIO

Sobre la pobreza extrema y el hambre en Panamá: Álvaro L. Tello A.

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Entre los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio, quizás el que mayor importancia ocupa es “erradicar la pobreza extrema y el hambre” en el mundo. En este desafío estamos involucrados todos: el Gobierno, la sociedad civil y el sector privado.

Los objetivos se fijaron en septiembre del año 2000, cuando en la sede de la Organización de las Naciones Unidas, en Nueva York, se aprobó la “Declaración del Milenio”.

La primera meta que se trazó fue “reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, la proporción de personas que percibían ingresos inferiores a 1.25 dólar al día”. En 2010, la tasa mundial de pobreza de los que viven con menos de 1.25 dólar al día descendió a menos de la mitad, que la registrada en 1990. Si bien es cierto que en 2010, 700 millones de personas dejaron de vivir en condiciones de extrema pobreza, en comparación con 1990, todavía hay mil 200 millones de personas en todo el mundo que siguen en esa situación.

La segunda meta fue “alcanzar el empleo pleno y productivo y un trabajo decente para todos, incluidos las mujeres y los jóvenes”. En 2011, 384 millones de trabajadores vivían por debajo del umbral de pobreza con 1.25 dólar al día, lo que supone una reducción de 294 millones desde 2001. Sin embargo, persiste la desigualdad de género en la tasa de empleo, dado que para el año 2012 de cada 10 empleos, menos de tres eran ocupados por mujeres.

La tercera meta fue “reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, la proporción de personas que padecen hambre”. Se calcula que en todo el mundo hay 842 millones de desnutridos. Todavía más de 99 millones de niños menores de cinco años sufren esta condición y tienen un peso inferior al normal.

En 2013, el Índice de Desarrollo Humano (IDH) ubicó a Chile en el puesto 41; a Argentina, en el 49; a Panamá, en el 65; a Costa Rica, en el 68; a México, en el 71, y a Honduras, en el 129, entre otros.

¿Y como está la pobreza en Panamá? Revisando las cifras del Informe Económico del Ministerio de Economía y Finanzas del año 2013, se observa que la pobreza general en las provincias se situaba en 30.4%, y en las áreas indígenas era de 80.3%. Mientras que la pobreza extrema, en ese mismo período, era de 11.5% en las provincias, y 56.7% en las comarcas indígenas.

De acuerdo a las cifras que muestra la Encuesta de Mercado Laboral, realizada en agosto de 2013 por la Contraloría General de la República, la población económicamente activa (mayores a 15 años) era de un millón 743 mil 821 personas, de las cuales un millón 672 mil 352 estaban ocupadas. De la población ocupada, el 60.3% tenía un empleo pleno, es decir trabaja 40 horas a la semana; el 25.5% trabaja menos de 40 horas (tiempo parcial) y el 14.2% está subempleada (subempleo visible e invisible).

La encuesta presenta cifras aún más preocupantes con relación al empleo informal. El porcentaje de la población ocupada no agrícola con empleo informal en agosto de 2013 era de 38.2% hombres y de 39.1% mujeres.

Esto muestra que al excluir el empleo informal de la población ocupada y el subempleo visible e invisible, el índice de desempleo es mucho mayor del 4.1%, algo que se jactaba en mostrar el gobierno de Ricardo Martinelli.

En conclusión, a pesar de que el país registra un crecimiento económico sostenido y el desarrollo de muchos megaproyectos, toda esa riqueza que genera la economía se concentra en pocas personas. En cambio, una gran parte de la población todavía vive en condiciones de pobreza extrema. Por esto, concluyo que Panamá está muy lejos de cumplir con los objetivos del desarrollo del milenio, en particular con los que propugnan por la erradicación de la pobreza extrema y el hambre.

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