ECONOMÍA

Para progresar hay que invertir en lo básico: Pedro R. Mora R.

En Mogollón de Los Santos, vive la familia Vergara, en una finca de menos de cinco hectáreas con dos hijos menores de cinco y uno de 20 años. Los primeros están desnutridos –como el 17.3% de los niños del área rural– y el segundo trabaja, en el sector informal; no han completado la secundaria como el 34% y el 45.8%, respectivamente, del total de ocupados.

La producción de subsistencia no permite generar excedentes para cubrir necesidades básicas, como le sucede al resto de las familias con fincas de menos de cinco hectáreas –que representan el 74.6% del total de las fincas– y cuentan con menos del 5% del total de la tierra. Además, la finca no está titulada como en más del 30% de las propiedades de nuestro país.

En consecuencia, la familia Vergara genera un ingreso igual al 60% del total de hogares del área rural. Es decir, menos de 400 dólares mensuales.

El ingreso permite tener un hogar con agua, pero fuera de la vivienda; servicio con hueco o letrina y sin energía eléctrica, como el 25.2%, el 31.4% y el 13.6% de los hogares panameños, respectivamente.

En adición, la casa tiene techo de paja y piso de tierra, y la familia no cuenta con un camino de acceso a su vivienda o a la de los vecinos. Una tarde, uno de los hijos llega con la noticia de que una financiera estaba prestando 5 mil dólares, a una buena tasa de interés y de plazo.

La familia se reúne para debatir si invierte en infraestructura de la casa (techo, piso y los caminos de conexión), en salud (servicio sanitario y acueducto conectado al hogar) o en educación (enviar a los menores de 20 años a cursos técnicos de plomeros, ebanistas y electricistas).

Después de largas discusiones, consideran que pronto se celebraran los 20 años de estar en el pueblo y la percepción del resto de los pobladores sobre la familia Vergara debe cambiar. Por lo tanto, se invertirá en la infraestructura de la vivienda (con el rechazo de la mamá y los hijos menores) para mejorar esta imagen.

El camino de acceso construido logra que el vecino y otros extranjeros establezcan empresas de fábrica de muebles que requieren personal calificado, pero generan mucha contaminación. Sus hijos no pueden ser empleados en ella porque no están capacitados, por lo cual, se contrata personal de otros lugares o países El camino costó más de lo programado, porque un primo del señor Vergara hurtó unos materiales.

La contaminación agudiza las enfermedades de los hijos desnutridos y la frustración de la familia, incluidos los hijos que trabajan en Las Tablas.

En adición, la familia Vergara no contempló cobrar a los usuarios del camino construido, por lo tanto, tuvo que ajustar aún más los gastos del hogar para poder cumplir con el compromiso de la deuda; exigirle a los hijos mayores que buscaran más fuentes de ingresos; que los menores de cinco años fueran al campo a trabajar y dejaran de ir a la escuela.

La experiencia adquirida por la familia Vergara demuestra que la prioridad debe estar en los proyectos con resultados permanentes, no en los inmediatos.

En consecuencia, la educación y la salud deben ser la prioridad de inversión para lograr una permanente generación de valor agregado, mejoramiento de la distribución de ingresos y reducción de la pobreza para la actual y las futuras generaciones.

La falta de fondos para estos sectores se profundiza cuando hay que pagar la deuda contraída, enfrentar la contaminación ambiental y la corrupción como el hecho de que no se les cobra, adecuadamente, a los usuarios de la infraestructura construida.

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