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Knockout

'Dios, ¿tú crees que yo soy Rambo o qué?', Yabel Giraldez

Ser mamá de uno es un reto. De dos, dos retos. Pero ser mamá de tres, uno de ellos con discapacidad, y sacarlos adelante sola... es heroico. El Knockout de hoy lo protagoniza Yabel Giraldez, el motor detrás de Juanpi Dolande, el DJ y escritor que inspira a tantos panameños.

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Yabel Giraldez. Flor Mizrachi Yabel Giraldez. Flor Mizrachi
Yabel Giraldez. Flor Mizrachi

¿El mejor día de tu maternidad?

Cuando vi a mis hijos por primera vez. Me enamoré de cada uno. No he sentido amor como ese.

El día más difícil.

Salir del hospital sin Juanpi. A él lo mandaron para el Seguro y yo salí sola. Desolada. Me ahogaba.

Sacaste a tus hijos adelante sola...

Sí. Si me voy a equivocar va a ser sola. El éxito es mío y el fracaso también.

¿Qué tanto has puesto en pausa tu vida para apoyar a tus hijos?

Profesionalmente, al 100%. Pero fue mi elección y no me arrepiento. Yo podía ser una profesional o una mamá profesional.... Admiro y aplaudo a las mamás que teniendo un hijo especial trabajan, pero yo elegí lo segundo.

¿Quién te apoyó en el proceso?

Mi mamá, de todas las maneras y de forma incondicional. Sin ella mi proyecto, porque yo vi a mis hijos como mi proyecto, no hubiera salido adelante.

Y ahora trabajas con tu hijo…

Sí. Tenemos una empresa en la que inspiramos, concienciamos en empresas y motivamos a vivir sin límites. Yo soy la parte logística de eso.

¿Cuándo has sentido límites?

Siempre. Pero nunca he aceptado que me digan cómo debe ser un hijo mío. Cada quien alcanza el límite que quiere. Y yo soy la plataforma para que ellos lo logren.

¿Cuál es tu mayor sueño?

Que Juanpi pueda volar solo. Que no tenga que vivir conmigo. Si no puede, me pondré en una esquina para que sienta que es su casa. Ya hallaré la manera de decirle que voló. No como todos, pero a su manera.

¿Deseas que tus hijos sean como tú?

No. Que tomen lo mejor que les parece que tengo yo y lo integren a su vida. Solo les pido que sean honestos y aporten siempre a la sociedad.

¿De quién son los hijos?

De la vida. De la calle no. A la calle se los arrebato, a la vida se los entrego.

El tema más complicado de hablar con un hijo.

Ninguno. Hay que decirles la verdad, a la edad correcta, pero con transparencia siempre. Ni siquiera fue difícil decirles lo que Juanpi tenía. Si yo lo acepto, ellos no van a tener problema...

¿Qué error has cometido?

En algún momento los sobreprotegí y otro de mis hijos me lo hacía ver.

¿Hasta dónde se protege a un hijo sin vivir por él?

Dejándolo vivir sus experiencias.

¿Y tu mayor logro?

Verlos cumpliendo, cada uno a su ritmo, sus metas en la vida.

La mayor lección que te han dado tus hijos.

Han hecho que deje de tener miedo. A ser valiente, a hacer cosas que jamás me hubiera sentido capaz de hacer. A ser paciente, solidaria, dar la milla extra. Soy mejor desde que soy mamá.

La pregunta más difícil que te han hecho.

Que cuándo Juanpi iba a caminar. Les respondí que posiblemente nunca, pero que había que quererlo por su capacidad de amarnos. También que por qué a Juanpi lo miraban mal. Ellos no lo veían raro y eso les partía el corazón. Les dije que había que mirarlo con ojos de amor y que la gente lo iba a ver así.

¿Y crees que es así?

La gente lo mira sin lástima, por sus capacidades. Y eso se va enseñando...

¿En Panamá hay empatía hacia las personas con discapacidad?

Sí. Lo que se necesita es que haya más oportunidad de que la gente comparta con ellos. Para que aprendan a tratarlos y les pierdan el miedo.

¿Hay igualdad entre quienes tienen y no tienen discapacidad?

Para nada. Juanpi no puede ir a la universidad que él quiere, sino a la que tiene accesos. Igual en las escuelas. No solo son las rampas, sino el sistema. Pero todo parte del acceso. ¿Cómo agarras taxi con una silla? ¿O bus? ¿Cómo llegas a la parada si no hay aceras, o las hay pero hay un carro estacionado? ¿Cómo le pides entonces a la mamá que no haya deserción escolar? Hay que enseñarles a los niños que somos distintos, pero hay cabida para todos. Pero como no se enseña eso, luego no tienen paciencia con estas personas.

A la escuela fuiste a acompañarlo por años todos los días, ¿no?

Sí, desde kínder hasta cuarto grado. Quería aprender cómo aprendía él. Y le enseñé a los compañeros y maestras cómo tratar a una persona especial.

¿Cómo mantenerse en pie cuando el mundo se derrumba?

Recordando dónde quieres llegar y aceptando que en el camino vas a enfrentarte con muchos obstáculos.

¿Cómo se lidia con el miedo al rechazo y el ‘bullying’ de los hijos?

No teniendo uno miedo. Si uno acepta su realidad, el mundo también la va a aceptar. A mí si me ofenden, eso se queda allá, no dejo que me llegue.

Un mensaje a los que discriminan.

Que trabajen en sus miedos, que eso es lo que posiblemente no los deja disfrutar de la diversidad que los rodea.

¿Quién aprende más de quién, quienes tienen discapacidad de quienes no tienen, o al revés?

Todos tenemos algo que enseñar y que aprender. Pero yo todos los días aprendo de la valentía de Juanpi.

¿En nuestra sociedad hay más personas con discapacidades físicas o emocionales y mentales?

Emocionales y mentales, mucho más. Y la respuesta está dentro.

¿Cuánto le importa al Gobierno la discapacidad?

La discapacidad no está en las páginas amarillas para ningún gobierno.

Y Senadis, ¿qué?

Supervisan, pero ve a la calle…

Los lugares donde no vas porque no tienes por dónde subir la silla.

El Casco Antiguo. Y me duele, porque hay cosas hermosas a las que Juanpi jamás podrá acceder.

¿Cuál es tu misión en la vida?

Yo le preguntaba a Dios: “¿Tú crees que yo soy Rambo o qué? Dime la verdad”. Pero Él me mandó aquí a ser feliz.

¿Y lo has sido?

Perdí mucho tiempo pensando que no. Hoy disfruto como nunca.

¿Cuándo se te ha querido explotar el pecho de orgullo?

Cada vez que un hijo mío logra su sueño. Juanpi cuando fue a la ONU. Guillermo cuando se graduó de ingeniero naval. Kathy cuando consiguió su primer trabajo en una televisora y me hizo abuela.

¿Cómo hacer que no se sienta preferencia por un hijo en la casa?

Eso es casi imposible. Todos siempre piensan que el otro es el favorito.

Una mentira blanca que toda madre les repite a sus hijos.

Lo estás haciendo excelente, vas perfecto, y sabemos que no…

No eres mamá si no le dices a tu hijo:

El día que te vayas de esta casa me vas a entender.

¿En qué has sido igual de estricta con Juanpi que con tus demás hijos?

En la responsabilidad en el trabajo.

¿Cómo proteges a Juanpi de no ser absorbido por la vida pública?

Le enseño que no se merece nada que no se ha ganado. Trato de tenerle los pies en la tierra. En su silla, ja, ja.

¿Cómo se lidia con las relaciones fallidas de los hijos, con su tristeza?

Siendo empáticos, diciéndoles que no están solos, que va a pasar. Pero que lo importante es aprender.

¿Qué te da tristeza?

Morirme y que Juanpi no pueda ser autosuficiente. Estoy pensando cómo hago una extensión de mí para eso.

Tu mensaje para una madre que acaba de enterarse de que tiene un hijo con discapacidad.

Cuando pase el miedo, que es normal, y la frustración, que también es normal, entrégale lo mejor de ti para que pueda desarrollar la habilidad con la que vino a este mundo.

Pegarles a los hijos, ¿sí o no?

Si digo que no, mis hijos me van a decir mentirosa. Maltrato, no; límites y estructuras, sí.

Ponerlos a que aprendan a tomar contigo, ¿sí o no?

No, ellos no son mis amigos. Hay cosas que no se enseñan: se corrigen.

Lo que más le duele a una madre que le diga un hijo.

No quiero vivir. Te odio. No puedo.

¿Ver a Martinelli con el libro de Juanpi cual trofeo te da orgullo o...?

Yo me puse feliz. Como mercadeo, excelente. Si lo ayuda a anclarse y pasar por su proceso, bienvenido sea.

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