DESASTRE NATURAL

Dorian sigue golpeando a Bahamas; Florida espera

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Una mujer fotografiaba ayer los primeros efectos del huracán en Cocoa Beach, Florida, mientras este seguía golpeando a las Bahamas, al moverse a 1.5 kilómetros por hora. Una mujer fotografiaba ayer los primeros efectos del huracán en Cocoa Beach, Florida, mientras este seguía golpeando a las Bahamas, al moverse a 1.5 kilómetros por hora.
Una mujer fotografiaba ayer los primeros efectos del huracán en Cocoa Beach, Florida, mientras este seguía golpeando a las Bahamas, al moverse a 1.5 kilómetros por hora.

El poderoso huracán ‘Dorian’ prácticamente se detuvo sobre las Bahamas ayer, prolongando la agonía mientras las crecientes aguas y los fuertes vientos arrasaban las comunidades de las islas, donde se cobró al menos cinco muertos, en tanto provocaba evacuaciones masivas en la costa este de Estados Unidos.

El huracán se debilitó ligeramente ayer y pasó a categoría 4, pero según informaron las autoridades meteorológicas de Estados Unidos, continúa representando una seria amenaza, señaló el Centro Nacional de Huracanes (NHC), con sede en Miami.

En una rueda de prensa en la Agencia Nacional de Gestión de Emergencias en New Providence, el primer ministro de Bahamas, Hubert Minnis, confirmó al menos cinco muertos y al menos una veintena de heridos y describió a ‘Dorian’ como una “tragedia histórica” para el archipiélago.

En un mensaje de texto desesperado, una mujer clamó por ayuda, según el mensaje de texto reenviado a la AFP por Yasmin Rigby, residente de Freeport, principal ciudad de Gran Bahama.

“Cualquiera que pueda ayudarme, soy Kendra Williams. Vivo en Heritage. Estamos bajo agua; estamos en el techo”. “Alguien puede por favor asistirnos o enviarnos ayuda. Por favor”. “Yo y mis seis nietos y mi hijo estamos en el techo”.

El ministerio de Turismo y Aviación bahameño había anunciado más temprano el inicio de las operaciones de rescate “en los lugares que ya son seguros”.

El residente de Ábaco Ramond A. King proporcionó imágenes de desolación que muestran calles inundadas atravesadas por árboles y postes de energía arrancados de cuajo, viviendas devastadas.

“Miren esto”, se le escucha decir en la grabación. “Necesitamos ayuda, está todo caído. Todo caído. Miren mi casa sin techo. Aún tengo la vida. Gracias a Dios por la vida. Puedo reconstruir”.

El NHC dijo en su boletín de anoche que el ciclón estaba virtualmente estacionado con vientos de 230 kilómetros por hora y advirtió que “el núcleo del extremadamente peligroso huracán ‘Dorian’ seguirá azotando la isla Gran Bahama entrada la mañana” de hoy.

El miedo se apoderó de los residentes de Freeport cuando los vientos arrancaron las persianas y el agua comenzó a llegar a los hogares, dijo Yasmin Rigby, contactada por mensaje de texto. “Las personas que pensaban que estaban a salvo ahora están pidiendo ayuda”, narró. “El esposo de mi mejor amiga está atrapado en el techo de su casa con dos metros de agua debajo”.

Según una estimación inicial de la Cruz Roja, unas 13 mil casas podrían haber sido dañadas o destruidas por el paso de ‘Dorian’.

El NHC también advirtió que el huracán se movería “peligrosamente cerca” de la costa este de Florida anoche y hasta el miércoles por la noche, y luego “peligrosamente cerca” de las costas de Georgia y Carolina del Sur en la noche del miércoles y el jueves.

Florida, Georgia y Carolina del Sur ordenaron la evacuación obligatoria de cientos de miles de residentes de la costa a partir del mediodía de ayer.

“Si está en una zona de evacuación, salga AHORA. Podemos reconstruir su hogar. No podemos reconstruir su vida”, dijo el gobernador de Florida, Rick Scott, en su cuenta de Twitter.

Joe Lewis, un veterano de la marina de 41 años de Florida, se hizo eco del sentimiento mientras aseguraba un aire acondicionado en su casa rodante en Jensen Park, una de varias en el área que estaban casi vacías.

“No importa si tengo una casa de un millón de dólares. La dejaré. Mi vida es más importante”, expresó.

En la cercana Santa Lucía, Dan Peatle, de 78 años, también había huido de su comunidad de retiro para refugiarse en un hotel.

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