Odebrecht

Firma pagará la mayor multa de la historia

La constructora debe pagar 2 mil 390 millones de dólares a Brasil, 93 millones a Estados Unidos y 116 millones a Suiza.

Ministros podrían renunciar

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Una trabajadora asea el letrero de la fachada de la empresa Odebrecht en São Paulo, Brasil. Con el pago de una multimillonaria multa, la empresa aspira a sobrevivir al mayor escándalo de corrupción del continente.REUTERS Una trabajadora asea el letrero de la fachada de la empresa Odebrecht en São Paulo, Brasil. Con el pago de una multimillonaria multa, la empresa aspira a sobrevivir al mayor escándalo de corrupción del continente.REUTERS
Una trabajadora asea el letrero de la fachada de la empresa Odebrecht en São Paulo, Brasil. Con el pago de una multimillonaria multa, la empresa aspira a sobrevivir al mayor escándalo de corrupción del continente.REUTERS Nacho Doce

Un juez estadounidense ordenó a Odebrecht, S.A., pagar 2 mil 600 millones de dólares después de admitir que sobornó a funcionarios en todo el mundo para adjudicarse contratos.

Odebrecht, la mayor empresa constructora de América Latina, se declaró culpable en Estados Unidos el 21 de diciembre, admitiendo que se había involucrado en un esquema “masivo” de sobornos y licitaciones fraudulentas que datan al menos de 2001.

Admitió haber realizado pagos secretos por unos 788 millones de dólares a funcionarios gubernamentales extranjeros, sus representantes y partidos políticos en varios países.

Odebrecht debe pagar 2 mil 390 millones de dólares a Brasil, 93 millones de dólares a Estados Unidos y 116 millones de dólares a Suiza, dijo el juez de distrito de Estados Unidos Raymond Dearie, quien concordó con los fiscales en que aunque Odebrecht había acordado en diciembre pagar una multa de 4 mil 500 millones de dólares, solo está en condiciones de pagar 2 mil 600 millones de dólares.

Aun así, es la mayor multa impuesta en el mundo en un caso de soborno.

William Burck, abogado de Odebrecht, declinó formular comentarios. Además de las multas, la compañía acordó tener un monitor por tres años para garantizar el cumplimiento. Una filial de Odebrecht, el fabricante de petroquímicos Braskem, S.A., también se declaró culpable en diciembre.

Braskem fue multada con 632 millones de dólares en enero.

Las dos empresas fueron acusadas de sobornar a funcionarios de Petróleo Brasileiro, S.A., el gigante petrolero conocido como Petrobras, para obtener contratos. Los casos marcan la primera resolución corporativa en Estados Unidos, proveniente de una investigación de casi tres años que involucró a Petrobras en el escándalo de corrupción internacional conocido como operación Lava Jato.

Los fiscales estadounidenses dijeron que en 2006, Odebrecht tenía una “División de Operaciones Estructuradas”, que reportaba a los niveles más altos de la compañía y operaba como un “departamento de sobornos independiente”.

La sección realizaba pagos ilícitos usando una compleja red de compañías ficticias offshore para ocultar las transacciones, de acuerdo con Estados Unidos.

De 2006 a 2014, Braskem pagó cerca de 250 millones de dólares al sistema secreto fuera de los libros de contabilidad de Odebrecht, que luego autorizó el pago de sobornos a políticos y partidos políticos en Brasil y un funcionario de Petrobras, dijo Estados Unidos.

A cambio, Braskem obtuvo tarifas preferenciales de Petrobras por la compra de materias primas, contratos con Petrobras y legislación y programas que redujeron sus pasivos impositivos en Brasil, según los fiscales. Braskem y Odebrecht, con sede en Salvador, Brasil, obtuvieron 3 mil 300 millones de dólares en beneficios de la conspiración, según documentos judiciales.

La empresa, que tenía “controles anticorrupción inadecuados” o programas, implementó amplias medidas correctivas, dijo Estados Unidos.

Odebrecht despidió a 51 empleados que participaron en el plan y sancionó a 26 personas que cometieron ilícitos. La compañía también creó el cargo de jefe de cumplimiento y aumentó el número de empleados que supervisan las medidas de cumplimiento.

La investigación Lava Jato, que inicialmente se centró en los pagos ilícitos hechos a ejecutivos de Petrobras, se extendió a otras industrias en Brasil, implicando a empresas constructoras, bancos, astilleros y líderes políticos de varios partidos.

Ministros podrían renunciar

El presidente de Brasil, Michel Temer, dijo ayer que prevé que algunos ministros renuncien tras verse implicados en una enorme investigación por corrupción, pero afirmó que eso no impedirá que su gobierno apruebe importantes reformas económicas. Ocho de los ministros de Temer fueron mencionados por ejecutivos del grupo de ingeniería Odebrecht, S.A., en testimonios de delación compensada divulgados la semana pasada. Temer reiteró que no despedirá a ningún ministro antes de que sean acusados formalmente por fiscales, lo que podría tomar meses o incluso años. Sin embargo, dijo que el escándalo es “vergonzoso” y podría llevar a que algunos funcionarios renuncien. “Es muy probable que algunos ministros se sientan incómodos y piensen que no podrán continuar”, declaró el mandatario en una entrevista con una radio local. Los testimonios de los ejecutivos de Odebrecht agravaron una crisis que comenzó hace tres años con una investigación sobre sobornos en la petrolera con presencia estatal Petrobras y que ya contribuyeron al proceso que llevó a la destitución de la presidenta Dilma Rousseff el año pasado. El presidente ha tratado  que el escándalo no frustre sus esfuerzos por conseguir la aprobación de reformas laborales y del sistema de pensiones.

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