LISTA CLINTON

De La Guardia solicita a EU prorrogar licencia a GESE

El titular del MEF instó a la OFAC a tramitar su solicitud de manera ‘expedita’, pues la licencia de operaciones del grupo vence el 5 de enero.

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Dulcidio De La Guardia Archivo

El Ministerio de Economía y Finanzas (MEF), a cargo de Dulcidio De La Guardia, solicitó formalmente al Departamento del Tesoro de Estados Unidos (EU) prorrogar por un año la licencia de operaciones al Grupo Editorial El Siglo y La Estrella (GESE) y con ello pueda tener acceso a los servicios comerciales y financieros estadounidenses.

Las operaciones de GESE han resultado afectadas desde que el pasado 5 de mayo su accionista mayoritario, Abdul Waked, fue incluido en la lista Clinton de actividades ligadas al lavado de dinero y al narcotráfico que elabora la Oficina de Control de Activos en el Extranjero (OFAC, por sus siglas en inglés).

“Forzar a estos periódicos al cierre de sus operaciones como resultado de las sanciones emitidas por la OFAC tendría un impacto significativo sobre la libertad de prensa en Panamá, dado que El Siglo es actualmente uno de los dos diarios más populares en el país y, por otro lado, La Estrella de Panamá no es solamente el periódico más antiguo en Panamá, pues fue fundado en 1849, sino que también es parte de nuestra identidad nacional y una fuente de gran orgullo para todos los panameños”, dice Dulcidio De La Guardia en una carta enviada a la OFAC.

De igual forma, el titular del MEF solicitó a la OFAC tramitar de manera “expedita” la solicitud que “permitiría a los trabajadores de ambos diarios alcanzar paz mental y seguridad sobre sus puestos laborales durante la venidera temporada navideña y de Año Nuevo”.

El ministro señaló, además, que “las metas del Gobierno panameño son proteger los puestos laborales de los periodistas y el personal de apoyo en estos diarios y preservar la libertad de prensa”.

Dijo estar a disposición de proveer cualquier información necesaria para extender la licencia. “Estamos listos para proveerle prontamente de cualquier información adicional o documentos de apoyo que la OFAC requiera para otorgar expedítamente la extensión solicitada”.

La licencia que tiene actualmente GESE expira a la medianoche del próximo 5 de enero.

Aunque los medios de GESE no están incluidos entre las 68 sociedades de Waked incorporadas a la lista Clinton, esta incluye al final una cláusula que establece que la medida también afecta a aquellas compañías en las que las personas designadas tengan el 50% o más de las acciones. Esta es la razón por la cual se hace necesaria la emisión de licencias para que los periódicos puedan seguir operando.

DEFENSORÍA CUESTIONA

En tanto, el defensor del Pueblo, Alfredo Castillero, cuestionó ayer que a la fecha GESE no tenga respuesta de la OFAC, a pesar de que está próxima a vencer la licencia.

En una nota de prensa de la Defensoría se recogen las declaraciones de Castillero, quien recordó que el derecho internacional impone sobre Panamá obligaciones como “el deber de adoptar medidas para proteger los derechos humanos ...”.

Por ello, hizo un llamado a todas las “autoridades” del país para que tomen las medidas que sean “pertinentes”, a fin de proteger la libertad de expresión y el acceso a la información.

De acuerdo con su criterio, los medios de comunicación juegan un rol esencial en la vida democrática, por lo que el cierre de alguno de estos debe considerarse como un hecho lamentable.

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