Ley amplía cultivos de coca en Bolivia

Sindicalistas rechazan elevar la superficie legal en el Chapare, alegando que esa coca se desviaría a la cocaína.

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El presidente Morales muestra bebidas hechas con hoja de coca en el acto de promulgación de la norma. El presidente Morales muestra bebidas hechas con hoja de coca en el acto de promulgación de la norma.
El presidente Morales muestra bebidas hechas con hoja de coca en el acto de promulgación de la norma.

Una polémica norma que amplía la superficie del cultivo legal de coca en Bolivia fue promulgada por el presidente Evo Morales, quien busca reelegirse por un cuarto mandato, alentando temores de que una sobreproducción alimente al narcotráfico.

El gobernante boliviano, líder vigente de seis sindicatos de cocaleros del Chapare (centro), desestimó esas críticas y anunció en un acto público ayer que con la promulgación de la nueva ley “queremos garantizar coca de por vida”, un cultivo ancestral y místico de la población andina.

“Es el momento de enterrar la Ley 1008 (vigente desde 1988 e impulsada por Estados Unidos), que buscaba cero de coca en Bolivia”, manifestó Morales en su primera aparición pública tras volver de Cuba, donde fue sometido a una evaluación médica.

A la ceremonia de promulgación no asistieron cocaleros del sector los Yungas, descontentos porque consideran que la ley privilegia al Chapare, cuya coca, dicen, no sirve para el consumo tradicional.

La nueva norma fue aprobada por el Congreso de mayoría oficialista el 24 de febrero, tras duras exigencias de los aliados cocaleros del presidente. Reconoce un total de 22 mil hectáreas de coca, contra las 12 mil que regían desde 1988. Así, Bolivia tendrá 14 mil 300 hectáreas de coca en la región de los valles subandinos de los Yungas, donde se siembra desde tiempos precolombinos, y 7 mil 700 en la región de Chapare, centro del país.

Morales llegó al poder en 2006 con un discurso indigenista, nacionalista y antiestadounidense, y revalidó el cargo en dos gestiones consecutivas (2010-2015 y 2015-2020), aspirando ahora a una reforma legal que lo habilite para un cuarto mandato (2020-2025), pues la actual Constitución lo prohíbe.

Entre coca legal y excedente, Bolivia tiene actualmente 20 mil 200 hectáreas de coca, y la nueva frontera legal de cultivos casi coincide con los cultivos existentes. Un estudio del Gobierno de 2013, financiado por la Unión Europea, señala que la demanda legal de la coca, para infusión, mascado y rituales religiosos, se satisface con el cultivo de 14 mil 700 hectáreas

Según la oposición, “los informes de instituciones como la Unión Europea o la ONU indican que el 90% de la coca del Chapare va al narcotráfico y eso quieren legalizar”, lamentó días antes el expresidente Jorge Quiroga.

De acuerdo con los planes oficiales, unas 7 mil hectáreas serán industrializadas en té, medicamentos y licores para la exportación a Ecuador y Venezuela, en volúmenes que no precisó, además de que está en curso una gestión con Paraguay.

La exportación de la planta como tal está prohibida por la Convención de Viena de 1960.

El presidente Morales ha insistido en que debe despenalizarse mundialmente el uso de la hoja de coca, sobre todo el “acullico” o mascado ancestral de los campesinos para no padecer hambre ni fatiga durante sus labores en las alturas.

La flamante ley será presentada por el Gobierno boliviano la próxima semana ante el 61 período de sesiones de la Comisión de Estupefacientes de Naciones Unidas, en Viena, señala un anuncio oficial.

Según la diputada opositora y politóloga Jimena Costa, la nueva norma “acarreará dificultades internacionales” puesto que “estaría poniendo a disposición del narcotráfico más de 11 mil toneladas métricas anuales de hoja de coca”, que resultan del rendimiento de la ampliación de la frontera de cultivo.

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