TRAGEDIA

Miles buscan agua y comida tras paso del ciclón Michael

Las autoridades contabilizan al menos 18 fallecidos en Florida, Georgia, Carolina del Norte y Virginia, cifra que podría variar en las próximas horas.

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Muestra de las viviendas dañadas y destruidas por el huracán en Mexico Beach, Florida, Estados Unidos. Muestra de las viviendas dañadas y destruidas por el huracán en Mexico Beach, Florida, Estados Unidos.
Muestra de las viviendas dañadas y destruidas por el huracán en Mexico Beach, Florida, Estados Unidos.

Miles de habitantes del noroeste de Florida, en Estados Unidos, la zona más golpeada por el devastador huracán Michael, salieron ayer en busca de agua y comida mientras la cifra de muertos a causa del ciclón subió a 18 en cuatro estados.

“No descansaremos hasta entregar a cada familia lo necesario para comenzar a reconstruir nuestra comunidad”, tuiteó el gobernador Rick Scott, junto a un video en el que se ve el descargue de cientos de miles de botellas de agua potable de un helicóptero de la Guardia Nacional.

Desde la oficina estatal fueron dispuestos millones de alimentos y cientos de galones de agua para 14 de los 67 condados de Florida más golpeados por Michael, que el miércoles entró por esa costa con vientos máximos sostenidos de 250 kilómetros por hora.

Escombros tras el paso del fenómeno atmosférico. Expandir Imagen
Escombros tras el paso del fenómeno atmosférico. AP

Largas filas fueron registradas por medios locales en los más de 20 puntos de distribución de artículos en la región de Panhandle (término informal con el que se designa la parte más noroccidental del estado).

“El agua llegaba tan rápido que comenzó a entrar por todas partes. Tenía como 3 pies [casi un metro] de agua en mi casa. Ahí fue cuando decidí saltar”.

Héctor Morales, residente en Mexico Beach.

Aunque no se conoce un registro oficial del número de víctimas mortales, en las últimas horas versiones periodísticas informaron sobre cuatro nuevos fallecimientos en los condados de Bay y Jackson en Florida.

Los más recientes hallazgos se suman a los 14 reportados hasta el viernes en otras zonas de Panhandle en Florida (cuatro), Virginia (cinco), Carolina del Norte (tres) y Georgia (dos).

Sin embargo, el número exacto no ha sido aún determinado. La cadena CNN y el diario The Washington Post sumaron 17 muertes, mientras que The New York Times contó una más.

Lamentos por los daños causados por el huracán. Expandir Imagen
Lamentos por los daños causados por el huracán. AFP

Las autoridades han insistido en que la cifra seguirá creciendo “sin duda” debido a que todavía hay áreas en las que las operaciones de rescate no han comenzado por la cantidad de escombros que lo impiden.

“Infortunadamente el número [de muertes] crecerá”, dijo el viernes el director de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencia, Brock Long.

“Espero que no suba dramáticamente, pero tengo muchas razones para creerlo, porque no hemos entrado aún a las áreas más devastadas, sobre todo en Mexico Beach”, indicó Long al referirse a la pequeña ciudad costera que fue arrasada completamente por Michael.

Aunque ya fue restablecido el fluido eléctrico en algunas zonas de los siete estados afectados (Florida, Alabama, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Virginia y Maryland), las autoridades de emergencia han indicado que unos 900 mil usuarios siguen sin el servicio.

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