en lotería se gasta un millón 527 mil dólares diarios

En Panamá se apuestan $4 mil 993 por minuto

Con el dinero jugado de enero a octubre de 2012, se hubiese podido alimentar a toda la población panameña del país durante siete meses.

Durante los primeros 10 meses del año pasado, en Panamá se apostaron 2 mil 157 millones de dólares, según estadísticas reveladas por la Contraloría General de la República.

La cifra equivale al presupuesto que en millones de dólares tendrán en conjunto este año los ministerios de Educación (1,470), Desarrollo Social (210), Comercio e Industrias (88), Relaciones Exteriores (60), Desarrollo Agropecuario (146), además de la Alcaldía de Panamá (115), el Instituto Nacional de Cultura (Inac) (21.9) y la Autoridad de Turismo de Panamá (47.6 ).

El ritmo actual de apuestas registrado durante ese período indica que en Panamá cada minuto se apuesta un promedio de 4 mil 993 dólares, lo que representa un incremento de 26% en comparación a 2011.

En este recuento se incluye el dinero gastado en lotería, además de las apuestas en el hipódromo, salas de bingo, mesas de juego, máquinas tragamonedas tipo A y salas de apuestas de eventos deportivos.

Al tomar en cuenta que según el Ministerio de Economía y Finanzas el precio de la canasta básica mensual es de 316 dólares con 31 centavos (para un hogar de 3.84 personas), con el total del dinero apostado en los primeros 10 meses del año pasado se hubiese podido pagar el desayuno, el almuerzo y la cena de 26.1 millones de personas durante 30 días.

Es decir, si ponemos como referencia que, según la Contraloría, en Panamá hay 3 millones 787 mil 511 habitantes, con el dinero apostado entre enero y octubre de 2012 se hubiese podido alimentar a la población entera del país durante siete meses.

Solo en billetes y chances de lotería en los primeros 10 meses de 2012 se apostaron 458 millones de dólares, equivalentes a 1.5 millón de dólares diarios, 2.4% más que el mismo período de 2011.

La cifra supone que en 15 días, la Lotería Nacional de Beneficencia recaudó el presupuesto entero de este año del Inac.

LAS TRAGAMONEDAS

El mayor crecimiento, sin embargo, en el renglón de apuestas se registró en los casinos.

De hecho, las personas apostaron en máquinas tragamonedas tipo A, mil 359 millones de dólares, 42% más dinero que el mismo período del año pasado.

La cifra es superior a la aportada al Estado (mil 32 millones de dólares) por la Autoridad del Canal de Panamá en 2012.

En tanto, las apuestas hechas en mesas se juego en este período fueron de 269.7 millones de dólares, 13% más que en 2011.

Por otro lado, el informe indica que en el hipódromo Presidente Remón se registraron 38.2 millones de dólares en apuestas, un aumento de 1.1%.

Mientras, en las salas de apuestas de eventos deportivos, en 10 meses se contabilizaron 28.5 millones de dólares en apuestas, 2.3% más que el año anterior.

Los Bingos Nacionales también presentaron un crecimiento discreto de 0.5%, al registrar apuestas por 3.4 millones de dólares.

¿QUIÉN JUEGA?

Para este reportaje se intentó contactar a la Asociación de Administradores de Juegos de Azar, organización que agrupa a los dueños de casinos completos, con la intención de conocer la opinión sobre el crecimiento registrado en el sector.

Aunque no recibimos respuesta a un cuestionario enviado, a mediados del año pasado, el presidente del gremio, Antonio Alfaro, señaló que es nacional el 65% de los asistentes a los casinos ubicados en hoteles.

Pero aclaró que las cifras de visitantes son por observación y no por un estudio científico. Alfaro también señaló que en las salas de máquinas tragamonedas el porcentaje de asistentes es 100% nacional.

El gremio cuenta con una iniciativa para personas adictas al juego (ludópatas) llamada Juego Responsable, que en los últimos seis años ha inscrito a 200 personas, que voluntariamente firmaron una petición para que se les niegue la entrada a los casinos.

ADICTOS AL JUEGO

Es precisamente el incremento de personas adictas al juego la principal inquietud de Juana Herrera, coordinadora del Centro de Estudios y Tratamientos en Adicciones (Ceta), del Instituto de Salud Mental de Panamá.

De acuerdo con un informe técnico de la Junta de Control de Juegos, en los últimos nueve años las apuestas crecieron 412%, tomando en cuenta que en el año 2003 se registraron por este concepto 421 millones de dólares. Herrera ha sido testigo de las angustias de los ludópatas panameños.

Cada año, una docena de ellos se interna un mes en dicho centro, ubicado en Río Abajo, para recibir terapia y así alejarse del juego.

“Yo no estoy en desacuerdo con el juego. Lo que me inquieta es cuando se convierte en una adicción. Cuando la persona pierde la razón y pasa horas y horas en una mesa con la ilusión de tratar de recuperar el dinero perdido”, explica.

En muchos de estos casos, agrega la doctora, los ludópatas apuestan el dinero que tenían destinado para alimentarse, pagar vivienda o la escuela de los hijos.

A la especialista le preocupan especialmente los adultos mayores, quienes no tienen muchas alternativas de esparcimiento.

MESURA

Para el economista Ricardo González, director de la firma Panamá Economy Insight, las cifras de apuestas “solo permiten deducir que la actividad está creciendo”.

“Todo depende de quiénes son los que mayormente apuestan. Si son los ricos y los turistas, entonces hay una redistribución en favor de los que menos tienen a través de las recaudaciones que hace el Gobierno en esos casinos. Sin embargo, si son los que menos tienen los que más apuestan, entonces la redistribución es a favor de los accionistas de los casinos”, agrega.

Para González es “inútil” cuantificar el costo social según la cantidad de apuestas registradas, toda vez que “la gente mete las mismas monedas muchas veces y eso se computa como apuestas”.

LAS CIFRAS DEL CONTRASTE

$2,157

Es la cantidad en millones que se apostó en todo el país, entre enero y octubre de 2012.

$1,032

Millones es la suma que la ACP aportó al Estado el año pasado.

$316.31

Es el costo de la canasta básica mensual, según los cálculos del Ministerio de Economía y Finanzas.

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