RECORDATORIO

Periodismo genético

INDALECIO RODRÍGUEZ SÁNCHEZ

Hoy hace 10 años nos abandonó, a los 70 años, Indalecio Rodríguez Sánchez, el 16 de junio, Día del Padre de 2002. Seis días antes había celebrado con nosotros el cumpleaños número ocho de mi primogénito Alejandro Rodríguez Valdés; aquel domingo estábamos en playa Coronado, en familia, como lo hacemos siempre en esa fecha tan especial. Para entonces me desempeñaba como adjunto del Defensor del Pueblo y mi padre era director del semanario Capital.

En su última columna “Insumos”, publicada precisamente el día de su deceso, escribió: “Si regresamos a Panamá, hemos de extrañar la gradual disminución de este periodismo genético que se lleva en la sangre y que prolonga en cada nueva generación el apostolado de los antepasados, como garantía de independencia y servicio”.

Su funeral fue celebrado por la jerarquía de la grey católica en pleno y a la misa, oficiada en el Santuario Nacional, asistieron varios expresidentes de la República. Ricardo Arias Calderón, uno de sus primeros y grandes amigos en Panamá, le pidió a la familia decir unas palabras en su memoria. Afectado por la terrible enfermedad de parkinson, pronunció un vibrante y emotivo discurso que reflejó de manera impecable el temperamento transparente, fiel y desprendido de mi papá.

Quiso la Divina Providencia que dentro de mis labores en defensa de los derechos humanos en la Defensoría del Pueblo, mi jefe de entonces Juan Antonio Tejada Espino me asignara la función de delegado especial para la Libertad de Expresión y el Acceso a la Información. Me tocó promover, junto con el defensor, la materialización de la Ley de Transparencia y el inicio de la lucha por la adopción de los estándares internacionales recomendados por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en materia de Libertad de Expresión. Mi padre había comenzado una labor ad honórem de asesoría en ese campo, como miembro del “Consejo Ciudadano Asesor” instalado por el defensor del Pueblo para hacer partícipes a ciudadanos notables de los cambios que habríamos de impulsar durante el período 2001-2006. Dos defensores del Pueblo que conocieron a mi papá tuvieron a bien honrar su memoria, designando con su nombre el Centro de Documentación y Periodismo Virtual de la Defensoría del Pueblo y luego la Escuela de Derechos Humanos. Es eterno el agradecimiento de nuestra familia a Juan Antonio Tejada Espino y a Ricardo Julio Vargas Davis por estos gestos.

Mi padre nació el 7 de abril de 1932 en Tunja, Boyacá, en Colombia; llegó a Panamá en junio de 1963, contactado por Gil Blas Tejeira y recomendado por Eduardo Ritter Aislán para que formara parte del cuerpo docente de la recién creada Escuela de Periodismo de la Universidad de Panamá. Era abogado de profesión, se graduó en la Pontificia Universidad Javeriana de Bogotá y tenía la pasión del periodismo inserta en lo más profundo de su ser. Dirigió a los siete años de edad el “periódico” de su salón de clases. Se trataba de una hoja informativa que publicaba una vez al mes y que circulaba entre sus compañeros. Según bromeó en un homenaje que le hizo la Asociación de Corresponsales de Prensa Extranjera en Panamá, con ocasión de sus 50 años de ejercicio profesional, ese fue el único diario realmente independiente que llegó a conocer.

Estoy seguro de que desde el sitio que Dios reserva a las personas que han hecho mérito, mi padre observa y guía mis pasos, también en el periodismo y en la defensa por la libertad de expresión. Pero lo que más lo debe enorgullecer, y sin duda honrar su memoria, es que su nieto Alejandro desde muy joven decidió ser periodista. También es su pasión.

Con satisfacción puedo decir que este periodismo genético en nuestra familia no lo hemos extrañado, sino que lo hemos hecho propio. Es el legado de mi padre y tratamos de honrarlo cada día. ¡Gracias, papá!

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