Accidente aéreo

Piloto de LaMia dijo que estaban sin combustible

Hasta primera hora de la mañana de ayer, 47 cuerpos habían sido identificados, según el Instituto de Medicina Legal.

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Rescatistas y forenses recuperan los cadáveres en la zona de la colisión, en la municipalidad de La Unión. Rescatistas y forenses recuperan los cadáveres en la zona de la colisión, en la municipalidad de La Unión.
Rescatistas y forenses recuperan los cadáveres en la zona de la colisión, en la municipalidad de La Unión.

El piloto del avión que se estrelló en Colombia con 77 personas a bordo pidió auxilio a la torre de control del aeropuerto de Medellín por “falla eléctrica total, sin combustible”, según grabaciones filtradas.

En un diálogo difundido ayer se escucha cómo el piloto pide indicaciones desesperadamente y de manera repetida a la controladora, que le da instrucciones mientras el avión que transportaba al equipo brasileño Chapecoense perdía altura y velocidad.

Cuando se le autorizó aterrizaje preferencial, el avión estaba a 18 mil pies y en su último mensaje, unos cuatro minutos después, el piloto indicó que había llegado a 9 mil pies de altitud. Estaba ya fuera de la visión de los radares de la torre de control y se encontraba a 8.2 millas de su destino, según la controladora del aeropuerto José María Córdova, donde estaba previsto el aterrizaje. Después solo se escucha ruido.

Los audios difundidos por radios locales confirman el testimonio de Juan Sebastián Upegui, copiloto de un vuelo comercial de Avianca que sobrevolaba la zona en ese momento y que aseguró que los conductores de LaMia se habían declarado con problemas de combustible momentos antes de accidentarse, aunque le sorprendió su demora en declararse en emergencia. Según las grabaciones, pasaron cuatro minutos entre el momento en que expresó problemas y el instante en que se declaró en emergencia.

Aunque no es la única hipótesis detrás del accidente, estos testimonios ayudan a los investigadores a confirmar si el avión de LaMia que se estrelló poco antes de las 10:00 p.m. del lunes en los Andes colombianos se quedó sin combustible, como ya sospechaban.

En la grabación, que parece un mensaje de audio para un amigo, Upegui describe cómo el piloto del avión accidentado reconoce a los controladores aéreos que tiene problemas de combustible y pide prioridad para aterrizar. Una vez denegado el acceso, se desespera y empieza a gritar “¡Vectores, vectores, vectores!”. Luego empezó a perder altitud y velocidad. “Vimos incluso las luces del avión cuando pasó bajando... él sí se declaró en emergencia... yo estaba recostado en la mesa, haciendo fuerza, ‘hágale, hágale, lleguen, lleguen’”', decía nervioso el copiloto en el audio, cuya autenticidad fue confirmada por Avianca.

Estas pruebas se suman a las declaraciones de un auxiliar de vuelo que sobrevivió al accidente y a la inexistencia de una explosión en el momento de la colisión contra el suelo, que apuntaban a la falta de combustible como principal hipótesis del siniestro del British Aerospace Avro RJ85.

Por ahora las autoridades han evitado descartar otras causas del accidente en el que seis personas quedaron heridas, entre ellas jugadores del equipo de fútbol Chapecoense que iban a la final de la Copa Sudamericana.

Una investigación exhaustiva tardará, previsiblemente, meses para revisar todos los aspectos del vuelo del avión de 17 años y la información que contienen sus cajas negras. Estas fueron retiradas el martes del lugar del accidente en un punto escarpado y fangoso.

De acuerdo con la página de internet ahora desactivada de LaMia –la empresa de chárteres con sede en Bolivia, contratada por el equipo de fútbol– la distancia máxima que puede recorrer el Avro RJ85 es de 2 mil 965 kilómetros (mil 600 millas náuticas), un poco menos de la distancia que separa Medellín de Santa Cruz, en Bolivia, de donde había partido el vuelo accidentado.

Alfredo Bocanegra, jefe de la Aeronáutica Civil de Colombia, expresó que aunque los primeros indicios apuntaban a un problema eléctrico, la posibilidad de que el avión se quedara sin combustible no está descartada. Agregó que un avión necesita tener suficiente combustible para volar al menos 30 o 45 minutos hasta otro aeropuerto en caso de emergencia. “Son reflexiones muy dolorosas si parten del punto de vista de la negligencia y eso logra confirmarse por los investigadores”, aseguró a Caracol Radio.

Un día antes, Bocanegra había afirmado que no se había encontrado evidencia de combustible en la aeronave accidentada.

Una pieza clave para solucionar el misterio puede venir de Ximena Sánchez, una asistente de vuelo boliviana que estaba sentada en la parte de atrás del avión y sobrevivió al accidente. Los investigadores tienen previsto entrevistarla en una clínica, donde se está recuperando. “Nos quedamos sin combustible. [El avión] se apagó sin combustible”, fue todo lo que la aeromoza le dijo a Arquímedes Mejía, uno de los rescatistas.

Mientras, los heridos se recuperan en clínicas cercanas, tres de ellos en estado crítico, informaron los hospitales.

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