ESTADOS UNIDOS

Podría haber más víctimas de incendio

Las autoridades investigan los posibles motivos de este siniestro. El lugar, que sirvió de local para una fiesta, no estaba habilitado para ello.

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Objetos consumidos por las llamas. Para determinar la causa precisa del desastre, la policía interrogará a testigos en los próximos días. El balance de muertos por el fuego en Oakland, hasta ahora, es de 36 personas. Objetos consumidos por las llamas. Para determinar la causa precisa del desastre, la policía interrogará a testigos en los próximos días. El balance de muertos por el fuego en Oakland, hasta ahora, es de 36 personas.
Objetos consumidos por las llamas. Para determinar la causa precisa del desastre, la policía interrogará a testigos en los próximos días. El balance de muertos por el fuego en Oakland, hasta ahora, es de 36 personas.

El balance de fallecidos del masivo incendio en Oakland subió ayer a 36, una cifra que los bomberos estiman que aumentará, después de que se reanudaran las labores de búsqueda entre los escombros.

Las autoridades anunciaron un corte de energía por 12 horas para permitir a los cuerpos de rescate reforzar la búsqueda con una grúa en el depósito incendiado el viernes, dijo una portavoz de la policía Johnna Watson.

Los bomberos habían suspendido ayer las labores ante el riesgo de que colapsara el edificio, pero las retomaron poco después.

“No estamos más cerca de conocer la causa [del incendio] y creemos absolutamente que el número de víctimas aumentará”, dijo, por su parte, la jefa del departamento de bomberos, Teresa Deloach Reed. Agregó que los bomberos habían alcanzado un área en la parte trasera del edificio donde creen que se originaron las llamas.

Hasta el momento hay 36 víctimas, la mayoría de entre 20 y 30 años. También había un chico de 17 años. La sheriff adjunta del condado de Alameda, Tya Modeste, indicó que hasta el momento se han identificado 11 de los fallecidos de entre 17 y 35 años, mientras los familiares siguen llevando muestras para pruebas de ADN.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, expresó su solidaridad con los habitantes de Oakland , “una de las ciudades más creativas”, y prometió toda la ayuda federal necesaria en la investigación para determinar el origen del incendio.

Hasta ahora se ha revisado el 70% del malogrado edificio, en el que se realizaba una fiesta de música electrónica al momento del incendio, y las autoridades admiten no saber cuántos cuerpos más van a encontrar.

Aún se desconocen las causas del incendio en el depósito, conocido como “Oakland Ghost Ship” (Barco Fantasma de Oakland), adonde se se estima que acudieron entre 50 y 100 personas durante la fiesta.

La búsqueda de cuerpos va a demorar varios días y las autoridades pidieron a los familiares que preserven cepillos de pelo o de dientes para realizar muestras de ADN y compararlas con los restos hallados.

“Se los iremos pidiendo a medida que los necesitemos”, había dicho previamente la capitana Melanie Ditzenberger, de la oficina forense.

Se estableció un centro de atención a familiares de las víctimas y para recolectar información sobre los desaparecidos.

Las autoridades dijeron que el edificio donde trabajaba y vivía un grupo de artistas no tenía permiso para ser habitado ni ser utilizado como lugar de trabajo, o para realizar fiestas, en tanto carecía de detectores de humo y extintores.

Los sobrevivientes dieron cuenta el domingo de la velocidad con que se propagó el fuego. El fotógrafo Chris Nechodom, quien se encontraba en la fiesta, dijo que al principio pensó que el humo provenía de una máquina de humo. “Y luego se volvió más denso”, señaló. “Todo ocurrió en segundos. Empezamos a ver a la gente correr, gritando desesperadamente ‘fuego”, relató.

Pese a que aún se desconocen las causas, la alcaldesa de Oakland, Libby Schaaf, dijo que el fiscal de distrito había abierto una investigación penal en forma precautoria para tener opciones a medida que se desarrolla la investigación. “Hay que entender que la amplitud de esta tragedia es tremenda”, dijo.

Algunos eran ciudadanos de Europa o Asia, y las autoridades de Oakland trabajan con el Departamento de Estado para contactar a los gobiernos extranjeros, dijo Kelly, quien declinó señalar de qué países se trata.

Reed afirmó que el depósito tenía varias mamparas y una escalera improvisada, cambios a la estructura que hicieron extremadamente difícil que la gente pudiera escapar del fuego. “No había una entrada determinada o una vía de salida”, agregó.

Imágenes colgadas en la web muestran pianos, cuadros y objetos de madera en el edificio, lo que ayuda a explicar por qué las llamas llegaron rápidamente a la estructura pese a que los bomberos habían llegado en apenas tres minutos.

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