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RECURSOS NATURALES

Recelo por guías ambientales

Según las autoridades, las ‘Guías de Buenas Prácticas Ambientales’ serán aplicadas solo a proyectos con riesgo ‘bajo o moderado’.

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El Gobierno aprobó un instrumento que permitiría a promotores desarrollar proyectos, sin la aprobación de un estudio de impacto ambiental. Ambientalistas plantean que las guías son una amenaza para el ambiente. El Gobierno aprobó un instrumento que permitiría a promotores desarrollar proyectos, sin la aprobación de un estudio de impacto ambiental. Ambientalistas plantean que las guías son una amenaza para el ambiente.
El Gobierno aprobó un instrumento que permitiría a promotores desarrollar proyectos, sin la aprobación de un estudio de impacto ambiental. Ambientalistas plantean que las guías son una amenaza para el ambiente. Archivo

Organizaciones de la sociedad civil se encuentran en “alerta” ante las Guías de Buenas Prácticas Ambientales, un instrumento que, según ellos, permitirá a los promotores desarrollar proyectos sin las exigencias que demanda un estudio de impacto ambiental.

Isaías Ramos, biólogo del Centro de Incidencia Ambiental, señaló que con este instrumento del Ministerio de Ambiente en la mayoría de los casos no se rinde informe a nadie. “Además de usarse como subterfugio para no presentar estudios ambientales categoría I y no hacer algún tipo de consulta pública”, subrayó.

Según Ramos estas guías fueron mal utilizadas en el pasado por finqueros, agricultores, compañías agropecuarias y las propias autoridades, pese a que existían claras delimitaciones que decían dónde y cuándo se podían implementar y teniendo consideración con las fuentes hídricas, áreas protegidas y la longitud de las construcciones que se pretendían hacer.

Uno de los argumentos que utilizó el Ministerio de Ambiente, cuando presentó las guías de buenas prácticas, fue “agilizar” el proceso de Evaluación de Impacto Ambiental para aquellos proyectos de riesgo bajo incluidos en una lista taxativa, aunque los activistas consideran que se podría abusar de este instrumento.

Grupos como la Red Ciudadana Urbana de Panamá manifiestan que los estudios ambientales dan la oportunidad a la población afectada por una construcción poder emitir sus comentarios.

María Chávez, presidenta de la Red, manifestó que se pretende abrir las puertas a posibles proyectos sin la consulta debida.

“Esta nueva medida evita la consulta pública en proyectos de Gobierno que no han demostrado ser fiables y menos consecuentes con el país. Se presta para ser utilizadas en áreas donde no aplica”, sostuvo.

Por ejemplo, Chávez mencionó que hubo proyectos del gobierno pasado, como la Ciudad Hospitalaria, hoy Ciudad de la Salud, que se construyeron en la zona de amortiguamiento del Canal de Panamá y que nunca debieron aprobarse por las entonces autoridades ambientales. “Estas guías no representan los mejores intereses de la ciudadanía”, acotó.

A su vez, señaló que sin la participación ciudadana, el país seguirá perdiendo no solo económicamente cuando una obra se detiene, sino que, inclusive, se fragmentan los componentes ambientales y se juega hasta con la vida de las personas.

En tanto, Susana Serracín, de la Asociación para la Conservación y el Desarrollo, indicó que las guías ambientales limitan el tema de la participación ciudadana y flexibilizan la aprobación de los proyectos.

“Lo que se necesita ahora mismo es mayor rigurosidad en la aprobación de los estudios ambientales y se está haciendo lo contrario”, dijo.

De acuerdo con Serracín, el simple hecho de que la ciudadanía envíe una nota oponiéndose a un proyecto no garantiza que se detendrá, mientras que una consulta más abierta o participativa permitiría escuchar mayores voces sobre determinada obra o construcción.

DEFIENDEN HERRAMIENTA

No obstante, Manuel Pimentel, director de Evaluación y Ordenamiento del Ministerio de Ambiente, indicó que la entidad, según el alcance de la Guía, podrá establecer mediante una resolución las acciones preventivas, mitigaciones, correcciones o compensaciones para minimizar las afectaciones ambientales que pudiera generar una actividad, obra o proyecto.

Sobre las críticas de que con este instrumento se reemplazará a los estudios ambientales, explicó que las Guías de Buenas Prácticas Ambientales solo aplicarán a actividades, obras o proyectos que por su naturaleza, características o ubicación pueden generar impactos ambientales no significativos y que por sus antecedentes representan riesgo ambiental bajo o moderado.

Detalló que actualmente, existen dos guías aprobadas por resolución ministerial: una para mejorar escuelas rancho en las comarcas, y otra para la construcción de caminos rurales de hasta un kilómetro, del Ministerio de Obras Públicas (MOP).

“Los promotores deberán presentar una declaración jurada, comprometiéndose a ejecutar la actividad, obra o proyecto dentro del alcance establecido para la guía y correspondientemente a cumplir con las medidas ambientales establecidas por esta”, puntualizó.

En cuanto al tema de la participación ciudadana, detalló que cualquier persona podrá presentar opiniones, propuestas o sugerencias dentro del plazo no menor de 20 días hábiles y que las guías serán publicadas, por lo menos, tres veces consecutivas en un medio de circulación nacional.

En tanto, el ministro de Obras Públicas, Ramón Arosemena, indicó que estas guías ayudarán a agilizar las obras que desarrolla esa entidad de caminos cortos y con maquinaria propia.

“Hay otros proyectos viales más extensos en los que no podremos aplicar este instrumento”, acotó.

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