albergue estatal

Responsabilizan al Estado por incendio

Según la Procuraduría de Derechos Humanos de Guatemala, había denuncias de maltratos desde 2015 y nada se había hecho.

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Desde la noche del pasado jueves comenzaron los sepelios de las víctimas del incendio. Desde la noche del pasado jueves comenzaron los sepelios de las víctimas del incendio.
Desde la noche del pasado jueves comenzaron los sepelios de las víctimas del incendio.

El incendio en un abarrotado albergue estatal que, hasta ayer se cobró la vida de 36 menores de edad, obligó al presidente de Guatemala a reclamar una reforma en el sistema de hogares juveniles.

“Este es un sistema rígido que se vuelve insensible”, manifestó el presidente Jimmy Morales el pasado jueves por la noche y añadió que hay mil 500 niños en centros públicos, de los cuales la inmensa mayoría tiene familia.

El albergue, ubicado a las afueras de ciudad de Guatemala, alojaba a unos 800 menores y mezclaba a niños y jóvenes en conflicto con la ley, con víctimas de abusos.

Parientes y funcionarios dijeron que el incendio comenzó cuando algunas jóvenes prendieron fuego a los colchones para protestar por los abusos en el Hogar Seguro Virgen de la Asunción.

Las llamas se extendieron por la división femenina del centro, donde algunas chicas estaban encerradas bajo llave en un dormitorio tras un intento de fuga.

La Procuraduría de Derechos Humanos dijo que, según investigaciones propias, en el lugar se cometían abusos por parte de empleados y, a pesar de haber sido denunciados desde 2015, “no se había hecho nada”.

Pese a la promesa de Morales de reformar el sistema, cientos de personas se manifestaron la noche del jueves ante la sede de gobierno, para pedir justicia para las niñas fallecidas y la renuncia del mandatario.

Mientras eso sucedía, en el barrio 4 de Febrero, en la capital, parientes y amigos se reunieron para el velorio de Madelyn Patricia Hernández Hernández, de 14 años.

En la modesta casa de la familia se veía un ataúd de madera forrado en seda blanca, flanqueado de cirios. Había una fotografía de Madelyn colocada entre flores moradas.

Madelyn era huérfana desde los tres años, cuando pandilleros mataron a su madre por no pagar una extorsión, explicó la abuela de la niña, María Antonia García. El padre de la joven no estaba presente en su vida.

La joven se había portado mal, relató García, pero se esperaba que saliera del albergue el 30 de marzo tras varios meses en el centro. Sin embargo, un juez no quería devolver la niña a la custodia de su abuela de 73 años, debido a su edad.

García expresó que Madelyn se había quejado de que ella y otras niñas sufrían golpizas. “Nunca me dijo quién les pegaba”, dijo la abuela. “Si ahora no se hace justicia, van a seguir haciendo lo mismo”, lamentó.

Diecinueve niñas murieron en el lugar del incendio el miércoles pasado, y otras 17 fallecieron por sus heridas en hospitales de la zona.

Geovany Castillo relató que su hija de 15 años, que sufrió quemaduras en la cara, brazos y manos, le contó que “el lugar estaba cerrado con llave, que entre varias niñas derribaron la puerta... Que se salvó porque puso una sábana mojada sobre ella”.

El agricultor de 33 años agregó: “Me dijo que sus compañeras le contaron que ahí las violaban y en protesta se escaparon, y luego en protesta, para llamar la atención, le prendieron fuego a las colchonetas”.

Ayer se empezó a efectuar el resto de los sepelios de las 36 víctimas del incendio ocurrido en el albergue.

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