GUATEMALA

Rodrigo Tot gana el Premio Ambiental Goldman 2017

Tot pasó casi la mitad de su vida en la aldea Lote 9, período en el que defendió a sus tierras de la industria minera.

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El activista medioambiental comentó al enterarse del premio que fue por la lucha librada por la tierra y los recursos naturales de su aldea. El activista medioambiental comentó al enterarse del premio que fue por la lucha librada por la tierra y los recursos naturales de su aldea.
El activista medioambiental comentó al enterarse del premio que fue por la lucha librada por la tierra y los recursos naturales de su aldea.

Rodrigo Tot, un tímido agricultor e indígena guatemalteco que entabló una titánica lucha contra una gigante minera y las autoridades de su país para recuperar las tierras de su comunidad, fue galardonado con el prestigioso Premio Ambiental Goldman 2017.

La distinción a Tot, de 60 años, llega después de que dos ganadores latinoamericanos anteriores fueran asesinados en el último año. La fundación Goldman elogió a Tot por el “intrépido liderazgo de su pueblo y la defensa de su tierra ancestral”, pese a los costos, como el asesinato de su hijo hace cinco años.

El pastor evangélico y líder indígena q’eqchi dijo que este premio no cambia nada. “Me siento contento, pero también me siento el mismo líder, la misma persona. Creo que eso sería un estímulo al trabajo que hacemos, pero estoy tranquilo”, comentó antes de asegurar que sabe que el premio es por la lucha que ha librado por su tierra y sus recursos naturales.

Latinoamérica es la región más peligrosa para los activistas medioambientales, con más de 570 asesinados entre 2010 y 2015, según la organización Global Witness con sede en Londres.

En marzo de 2016, la hondureña Berta Cáceres -también ganadora del Goldman- fue asesinada en su casa y en enero de 2017 desconocidos mataron al mexicano Isidro Baldenegro, otro galardonado con el mismo premio.

Tot ha pasado casi medio siglo de su vida en la comunidad Agua Caliente Lote 9 en las montañas del municipio de El Estor, a unos 300 kilómetros de la capital. Es un hombre de baja estatura que habla poco, pero con gusto y humildad sobre el reconocimiento.

La comunidad inició una pelea hace 43 años para exigir al Estado guatemalteco que devolviera los títulos de propiedad a Tot y otros 63 campesinos que los perdieron, a pesar de haber pagado por ellos. Su tierra es rica en oro y níquel, lo que la vuelve seductora para las empresas mineras.

El rostro de Tot se iluminó al hablar de su tierra. Con orgullo explicó que el suelo de su hogar es invaluable por la cantidad de recursos naturales que tiene y que por eso lo defiende. “Hay 10 nacimientos de agua y de ella se abastecen muchas comunidades. Nosotros estamos reservando la montaña, porque al terminar la montaña ya ni agua habrá”.

Tot recordó que llegó a vivir a la comunidad cuando tenía 12 años, tras la muerte de sus padres. Allí creció y aprendió a amar a su tierra.

En 1972, un cambio en la legislación guatemalteca exigió a los 64 dueños de terrenos de la región que pagaran unos 4 mil 500 dólares para recibir los títulos de propiedad, pero dos años después aquellos documentos seguían sin expedirse.

Hacia 1985 los pobladores recibieron un título provisional que reconocía su derecho de propiedad mientras terminaban el pago de sus tierras, pero en 1988 varios folios del libro en el que fueron inscritas las tierras de la comunidad desaparecieron.

A pesar de ello se vieron obligados a seguir pagando y en 2002, cuando finalizaron el último pago, el Estado se negó a entregar sus documentos aduciendo que debía iniciarse un proceso judicial de reposición de los folios perdidos del libro.

Desde entonces Tot y otros habitantes de Agua Caliente Lote 9 han presentado diversos recursos legales que a la fecha no han resuelto su caso de manera definitiva. La situación de los 64 guatemaltecos se agravó a causa de la minería.

En diciembre de 2004, el Ministerio de Energía y Minas concedió licencia de exploración por tres años a la compañía Exmibal -que ya operaba en el país desde 1965- para la instalación de una planta de proceso de níquel del Proyecto Minera Fénix. La compañía podría buscar diversos materiales en 16 comunidades mayas, una de las cuales era hogar de Tot.

Un año después, Exmibal transfirió los derechos de licencia a la Compañía Guatemalteca de Níquel CGN y a pesar de que los habitantes de la región se opusieron aduciendo afectación ambiental en bosques y fuentes hídricas, sus quejas fueron ignoradas.

En 2006, el Estado le otorgó a CGN una licencia de explotación por 25 años. Tot sabe que necesita mayor certeza jurídica sobre la propiedad de sus tierras para seguir luchando por ellas. “Estamos pidiendo que nos legalicen. Nosotros ya lo pagamos, tenemos los recibos, tenemos las actas y el derecho. Nosotros ahí estamos y la tenemos que defender hasta donde se pueda”, dijo.

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