SALUD PÚBLICA

Sociedad civil se moviliza para prevenir el cáncer

Cada año se presentan en Panamá más de 3 mil nuevos casos de la enfermedad. 

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La organización lidera un proyecto que busca dar prioridad al abordaje del cáncer en el país. Ana Rentería La organización lidera un proyecto que busca dar prioridad al abordaje del cáncer en el país. Ana Rentería
La organización lidera un proyecto que busca dar prioridad al abordaje del cáncer en el país. Ana Rentería

Unas 2 mil 500 personas mueren al año en Panamá por tumores malignos (cáncer), según cifras del Ministerio de Salud (Minsa).

Esa realidad mantiene en alerta a organizaciones de la sociedad civil, como la Asociación Nacional Contra el Cáncer (Ancec), que buscan aliados para ayudar a las autoridades sanitarias en el trabajo de promoción, prevención y detección temprana de la enfermedad, que, descubierta a tiempo, se puede curar.

La asesora del Minsa Myrna McLaughlin expresó su apoyo al trabajo que desarrolla la Ancec, “porque la idea es que se puedan hacer sinergias y potenciarse los recursos”.

Ancec busca aliados en lucha contra el cáncer

La Asociación Nacional contra el Cáncer (Ancec) trabaja en la búsqueda de aliados en los diversos sectores de la sociedad civil para encaminar esfuerzos conjuntos hacia la promoción, prevención y diagnóstico temprano de una enfermedad que anualmente causa la muerte de, al menos, 2 mil 500 personas, según cifras del Ministerio de Salud (Minsa).

La iniciativa, que comenzó en octubre pasado, pretende, entre otros objetivos, reducir la incidencia de esta enfermedad y aumentar la sobrevida de las personas a través de la detección temprana.

Un reporte del Instituto Oncológico Nacional (ION) indica que el año pasado hubo 3 mil 678 casos de cáncer en Panamá, mientras que en 2016 la cifra ascendió a 3 mil 650 casos.

Según reportes del ION, la mayoría de los casos en esa institución en 2017 fueron de cáncer de mama (741), cervical (345) y próstata (272).

Iniciativa

Ante este panorama, surgió la iniciativa de sumar a miembros de la sociedad civil a la lucha contra el cáncer.

Myrna McLaughlin de Anderson, asesora del despacho superior del Minsa, sostuvo que la propuesta de trabajar con las organizaciones de la sociedad civil dedicadas a luchar contra el cáncer responde a una recomendación del National Cancer Institute, de Estados Unidos.

Myrna McLaughlin Expandir Imagen
Myrna McLaughlin

Por esa razón, indicó McLaughlin de Anderson, es que el Minsa acoge la iniciativa de la Ancec, “porque la idea es que se puedan hacer sinergias y potenciarse los recursos”.

El director del ION, Aníbal Villa Real, manifestó que en el Minsa hay un departamento que dicta las políticas a seguir en la lucha contra el cáncer, el cual coordina las campañas de prevención y detección temprana de esta enfermedad.

Aníbal Villa Real. Expandir Imagen
Aníbal Villa Real.

No obstante, indicó que no tiene nada en contra de la propuesta que adelanta la Ancec, por el contrario, le parece que vale la pena considerarla para que no se baje la guardia entre la población sobre la importancia de la prevención y el diagnóstico temprano.

De hecho, la experiencia en el Oncológico es que el 60% de los pacientes que reciben atención médica en esta institución de salud acude cuando ya esta enfermedad tiene un considerable avance.

Causal de muerte

El radioncólogo y vicepresidente de la Ancec, Keith Britton, aseguró que la clave está en la promoción, prevención y diagnóstico temprano de la enfermedad.

Agregó que las estadísticas dan cuenta de que la incidencia de cáncer en el continente es alta. De hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) detalla que en América el cáncer es la segunda causa de muerte y se calcula que cada año 2.9 millones de personas son diagnosticadas y 1.3 millones mueren por la enfermedad.

Además, que el 52% de los nuevos casos de cáncer y el 35% de las muertes por cáncer se producen prematuramente en personas de 65 años de edad o menos.

Para la OMS, si no se toman medidas adicionales, se prevé que para el año 2025 la carga del cáncer aumente a más de 4 millones de nuevos casos y 1.9 millones de muertes.

Este organismo también advierte de que el tabaquismo está entre los principales factores de riesgo de la enfermedad, razón por la cual recomienda adoptar medidas de prevención.

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