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Salud. Panamá invierte en la investigación científica médica.

Tecnología contra el cáncer

Siendo una de las principales causas de muerte en el país, el Instituto Conmemorativo Gorgas busca ampliar sus conocimientos sobre tumores malignos.

“Cada cáncer es diferente y cada persona es diferente y no responde igual al tratamiento”, aseguró el doctor Juan Miguel Pascale, subdirector del Instituto Conmemorativo Gorgas de Estudios de la Salud (ICGES), en la presentación del estudio de diagnóstico molecular de cáncer.

En Panamá los tumores malignos son la primera causa de muerte en la población y han ido en aumento desde 1980, cuando se registraban 52 muertes por cada 100 mil habitantes, según cifras de la Contraloría General de la República.

Para 2008 las defunciones por tumores ascendieron a 74 por cada 100 mil habitantes, llegando a ocurrir siete fallecimientos diarios debido a tumores malignos.

Por ello, Pascale indicó que la detección de mutaciones en los diferentes genes involucrados en el desarrollo del cáncer pueden ser clave no solo para el diagnóstico, sino para un tratamiento más efectivo.

A esto se le conoce como diagnóstico molecular y es el proyecto que el ICGES estará empezando en 2012 en conjunto con el Instituto Oncológico Nacional (ION) y la Asociación Nacional Contra el Cáncer.

La entidad adquirió con fondos del Ministerio de Economía y Finanzas los insumos para las pruebas especializadas, y un equipo de secuenciación de segunda generación que permitirá estudiar a profundidad el tipo de cáncer que presente el paciente y referir a su tratamiento más efectivo.

Pascale señaló que entre 25% y 65% de los pacientes no recibe un tratamiento efectivo, y hay más de 100 mil muertes al año en el mundo a causa de tratamientos inadecuados.

A la medida

“La medicina personalizada es el tratamiento correcto para la persona correcta en el tiempo oportuno”, dijo Pascale, quien lidera el proyecto de diagnóstico molecular de cáncer.

Antes de la aparición del diagnóstico molecular, los especialistas clasificaban las células cancerosas de acuerdo con su apariencia bajo el microscopio.

Después de varios años de investigación, los científicos han caracterizado una serie de genes y proteínas que participan en el desarrollo del cáncer y que pueden detectarse a través del equipo de secuenciación de segunda generación.

El desarrollo de métodos de diagnóstico molecular más específicos incrementa las probabilidades de un diagnóstico temprano que permita monitorear mejor el curso de la enfermedad durante su tratamiento, y en algunos casos puede ayudar a decidir entre varias opciones terapéuticas.

A futuro

Pascale afirmó que el propósito del proyecto es instalar un centro de diagnóstico molecular de cáncer en el ICGES, poner en aplicar la tecnología y que eventualmente sea instalado en el ION, “pues son los que necesitan esa información”.

Para lograrlo se requiere de capacitación del personal del ION.

Además, en el futuro esperan detectar las mutaciones genéticas que hacen resistentes o vulnerables a las personas a ciertas enfermedades como el cáncer de mama o el virus de inmunodeficiencia humana.

Investigación complementaria

Juan Miguel Pascale explicó que el equipo de secuenciación de segunda generación también servirá para la detección y estudio del VIH, hipertensión intraabdominal, glucemia, hepatitis y otros.

Agregó que estos equipos han sido de suma importancia para la identificación de la bacteria E. coli, que registró más de tres mil casos y 30 muertes en Alemania.

Para Pascale, este tipo de avances son importantes cuando a nivel mundial se registran al año 7.4 millones de muertes por diferentes tipos de cáncer. Agregó que se espera que estas muertes aumenten porque la población envejece, pero vive más tiempo.

Además, indicó que se proyectan 12 millones de muertes para 2030, según cálculos de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, dependencia de la Organización Mundial de la Salud.

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