JULIO ESCOBAR

'A los alumnos con subsidios les va peor que a los que no reciben subsidios'

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A los alumnos con subsidios les va peor que a los que no reciben subsidios A los alumnos con subsidios les va peor que a los que no reciben subsidios
A los alumnos con subsidios les va peor que a los que no reciben subsidios Roberto Cisneros

Esta semana se cerró la etapa de pruebas del Concurso por la Excelencia Educativa. Hoy Julio Escobar, su creador, que además preside la Fundación para la Promoción de la Excelencia Educativa –que organiza el certamen– y analiza los resultados de Panamá en evaluaciones académicas internacionales, desgrana nuestra pobre realidad educativa.

De la selección para la prueba surgieron niñas embarazadas. Y nada de la ley de educación sexual...

No le damos al sector oficial la oportunidad que sí tienen las escuelas particulares, incluyendo las religiosas. Eso es una gran canallada.

Sí, la educación está mal. ¿Cuál es la novedad de sus últimos hallazgos?

Lo poco que aprendemos, la gran desigualdad social y que hay voluntad de mejorar, pero no sabemos cómo. Nos enfocamos en infraestructura y aspectos administrativos. Lo que habría que hacer es formar mejor a los docentes. No es culpa de ellos...

¿Cuántos docentes están bien capacitados?

Entre 100 y mil, de más de 40 mil. De calibre mundial, que es lo que cuenta, porque la próxima generación vivirá en un solo mundo.

¿Por qué los docentes?

Les enseñan teoría desfasada, a ser rígidos, pocas habilidades para la clase y el Meduca no les lleva a dar lo mejor de sí ni verifica el aprendizaje. La raíz está en las facultades de Educación. No les enseñan a retar a los alumnos a aprender.

¿Pero el problema son solo los docentes?

No. Necesitamos invertir más para animar al talento (porque si ellos se motivan, motivan), formarlo y resolver el déficit de escuelas.

Las escuelas privadas están mejor que las públicas, pero... ¿están bien?

No. A nivel mundial, en general, no pasan de regular.

Académicamente, las mejores escuelas privadas.

Las que instruyen en inglés, son caras y arrancan calendario a mediados de año.

¿ISP, Balboa, MET...?

Entre esas una sobresale.

¿ISP?

No debo decirlo…

¿Y públicas?

Las urbanas más grandes, en general.

¿Instituto Urracá, Félix Olivares, Remón Cantera, Don Bosco...?

Entre esas hay tres.

¿Por qué Meduca y la fundación no publican eso?

Temor a quedar mal. Pero total: debería ser público.

¿Cuál es la mejor universidad en Panamá?

La Tecnológica. Y tampoco es sobresaliente. 2.5 de 5.

Lo más dramático.

La brecha educativa entre áreas indígenas y el resto del país. Una vergüenza. Una sentencia. Naces en el lugar equivocado y… muy injusto.

¿Los gobiernos panameños no educan porque el pueblo se les rebelaría o porque tienen otra prioridad?

Otras prioridades: economía, infraestructura, producto interno bruto (aunque no alcance para todos)... Cosas que generan votos.

¿Cómo debe enseñarse Odebrecht en las escuelas?

Exactamente lo que se sabe. Que muchos países caímos en el modelo de coimas. Seguimos cayendo: caímos suena a desliz. Y la multa pagable a 12 años, que más bien parece un costo operativo.

¿Se enseñará del gobierno pasado, o no cree?

Mientras no tengamos una comunidad fuerte de historiadores y voluntad de mejorar el sistema, no vamos a aprender. Una vez oí que lo que la historia nos enseña es que no se aprende de ella...

¿Qué se enseña mal?

Historia. No se enseña la causa, solo el hecho. Si acaso. Y matemáticas... memorizamos, no entendemos.

¿Qué falta enseñar?

Cómo lograr objetivos. Resolver en la práctica.

¿Quién podría escribir nuestra historia?

Si lo dejáramos, Noam Chomsky, profesor de lingüística del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

¿‘Si lo dejáramos’?

Quizá nos abochornaría y le hiciéramos lo que hicimos a Joseph Stiglitz…

Un consejo a Marcela Paredes.

Mantener las prioridades. Y habría que preguntarse si no lo hace por ella, por el gobierno o por ambos.

Y para usted es por…

Los dos.

Recomiéndele un ministro de Educación al próximo gobierno.

Marcela Paredes.

¿Es importante el estado físico de las escuelas?

Cuba tiene infraestructuras que no se acercan a las nuestras, con muy buena educación. El milagro lo hacen los docentes, aunque sea bajo un palo de mango.

Subsidios educativos: ¿positivos o negativos?

Negativos, porque no exigen aprender. A los alumnos con subsidios les va peor que a los que no los reciben.

¿Le han ofrecido ser ministro de Educación?

Sí.

¿Por qué dijo que no?

Estaba en ciencias...

¡Ajá! Fue Martín Torrijos. ¿Y si se lo ofrecen hoy?

Ja, ja. No. Senacyt fue un desvío en el camino. Ahora estoy en innovación, que es lo que de verdad me gusta.

Lo primero que hiciera si se ‘desviara’ a Meduca.

Darle autonomía para que deje de ir y venir según caprichos políticos. Fortalecer la Facultad de Educación. Tener exámenes nacionales.

¿Le abriría las puertas a docentes extranjeros?

Seguro.

¿Qué opina de las limitaciones que impone Panamá para el ejercicio de los profesionales?

Malísimo. Falta de confianza. Decir que es solo para nosotros, es decir que no nos atrevemos a competir.

¿Cómo se sale con buen nombre del gobierno?

Piensa que siempre te ve un abogado y un periodista. Si no les puedes explicar qué estás haciendo, replantea.

¿Senacyt está mejor hoy o con usted al mando?

Buena pregunta. Igual.

¿Qué fue de Senacyt con Rubén Berrocal?

Ciencia no era prioridad. ¿Qué hizo? No encuentro...

En 2008 usted defendió la contratación de Metro Painting, empresa de la familia del exministro Gaspar Tarté. ¿Se arrepiente?

No. Me hubiera encantado que no participaran, pero el PNUD no lo prohibía.

En 2014 Martinelli hizo ver que por ser usted perredista y trabajar con el Tribunal Electoral podría hacer trampa en las elecciones. ¿Por qué lo atacó?

Creo que temor de que el sistema funcionara y perdiera. Me ayudó: gané clientes.

El panameño más tecnológico fuera de usted.

Diego Eleta.

El más educado.

Don Fernando Eleta. Y vivo, Juan David Morgan.

El político con el mayor coeficiente intelectual.

Esa está dura…

¿Y el más decente?

Martín Torrijos. Pero déjame pensarlo.

¿Metería la mano en el fuego por él en los casos Cemis y Odebrecht?

No conozco los casos, pero conociéndolo, sí.

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